In freier Wildbahn

Wir Menschen
Autor: Fredrik Barth
Verlag: Gyldendal,

Ein Sozialanthropologe fasst seine Arbeit auf interessante und überraschend einfache Weise zusammen.

(Übersetzt aus Norwegisch von Google Gtranslate)

Fredrik Barth ist einer der bekanntesten Sozialanthropologen der Welt und kann sich für die Universität Oslo bedanken. Dort wurde seine Dissertation abgelehnt und musste stattdessen in Cambridge abgegeben werden. Er hat seine anthropologische Arbeit mit Feldstudien gefüllt, weil er jahrelang geglaubt hat, dass Begegnungen mit Menschen anderer Kulturen mehr über Menschen und Kulturen aussagen als über die Dogmen des Strukturalismus oder Marxismus.

Betont den Empirismus

Barth hat einen inoffiziellen Weltrekord in der Anzahl der Feldstudien, und das hängt mit seiner langjährigen Beharrlichkeit auf Empirismus, bevor möglicherweise eine Theorie vorgelegt wird. Daher war er bei Anthropologen, die auf einem strukturalistischen oder marxistischen Verständnis der Gesellschaft als solcher bestanden, nicht sehr beliebt. Barth hat sich sowohl von allgemeinen als auch von spezifischen Bestimmungen dessen, was die Gesellschaft auszeichnet, distanziert. Nach Barth ist die Gesellschaft eine Folge der Tatsache, dass mehrere Individuen, die alle unterschiedliche spezifische Willen und Projekte haben, miteinander in Kontakt kommen.

So wie die Anthropologie die Vorstellung aufgegeben hat, dass Rasse und Physiologie Determinanten des Verhaltens sind, möchte Barth, dass die Sozialanthropologie dogmatische Schreibtischtheorien darüber aufgibt, wie verschiedene Merkmale einer (oder mehrerer oder aller) Kultur (en) das Verhalten bestimmen: Menschen haben unterschiedliche Meinungen und Projekte in Norwegen, und überall sonst!

Mit offenem Geist

Boken Wir Menschen fasst auf interessante und überraschend einfache Weise zusammen, welche Motivation, Prinzipien und nicht zuletzt was Barth auf seinen Exkursionen im Irak, im Iran, in Pakistan, im Oman, im Sudan, im Nahen Osten, auf Bali, in Bhutan und in Neuguinea gelernt hat. Ohne sich auf das unlösbare theoretische Dilemma einzulassen, ob eine Horizontfusion tatsächlich möglich ist, hat sich Barth mit größtmöglicher Offenheit in die nicht-westliche Welt gewagt.

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Auf dem letztjährigen Seminar in Skjervheim wies Barth darauf hin, dass man, wenn man sich im Westen für die Schaffung von Gerechtigkeit in anderen Teilen der Welt einsetzt, zuerst wissen muss, wie Menschen an diesen Orten denken und handeln. Was benötigt wird, ist Wissen, nicht Toleranz (!). Laut Barth wären die Taliban längst ausgerottet worden, wenn sich die USA nicht in die Unterstützung von Präsident Karzai eingemischt hätten. Die Konsequenz daraus ist, dass Afghanen, die die Invasion nicht schätzen, wieder in diese tyrannische muslimische Organisation strömen.

So. Es ist nicht immer erzwungene Einführung der westlichen Menschenrechte und angrenzende Herrlichkeiten ist die optimale Medizin.

Persönlich habe ich mich sehr für den dritten Satz des Buches interessiert. Es beginnt so: "Körperlich und geistig sind wir Menschen ungefähr gleich ausgerüstet ...". Ich würde gerne wissen, woraus diese Unterschiede bestehen, aber dann muss ich möglicherweise zum Institut für Psychologie oder möglicherweise bis nach Dänemark?

Kjetil Korslund
Ideenhistoriker und regelmäßiger Kritiker in Ny Tid.

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