Der Wonderboy des deutschen Journalismus hat die Leser ausgetrickst


FAKE NEWS: Claas Relotius hat die Leser des Spiegel jahrelang zu fiktiven Geschichten verleitet. Derzeit findet in der deutschen Presse eine Selbstprüfung und Debatte statt.

Idea Historiker.
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Veröffentlicht am: 2020
Tausend Lügen. Das System Relotius und der deutsche Journalismus
Autor: Juan Moreno Rowolt
In Deutschland

Der Journalist, der den größten Presseskandal der deutschen Nachkriegszeit aufgedeckt hat, hat jetzt ein Buch geschrieben: Tausend Zeilen lügen. Juan Moreno vermutete den Starreporter Claas Relotius als beide vom Nachrichtenmagazin Der Spiegel beauftragt wurden, über die Einwanderung von beiden Seiten der Grenze nach Mexiko zu berichten. Relotius nahm innerhalb weniger Tage Kontakt mit der Miliz auf - etwas, das andere jahrelang erreicht hatten. Moreno bewies schließlich, dass Relotius in Arizona mehrere Leute aufgetaucht war, mit denen er angeblich gesprochen hatte.

Grave Journalism

Aber die Enthüllung kam nicht umsonst. Morenos Buch Tausend Lügen gibt eine Lektion in dig Journalismus. Er musste aus eigenen Mitteln in die USA gehen, um Relotius 'Quellen zu überprüfen, weil die Chefs im Spiegel ihm widersprachen und Relotius verteidigten. Morenos Kritik wurde als Versuch empfunden, einen Kollegen zu erpressen, ein Mistpaket zu machen. Moreno (* 1972) wurde vorgeworfen, er sei neidisch auf den jüngeren und erfolgreichen Relotius (* 1985), den Wundertäter des deutschen Journalismus. Trotz seines jungen Alters hatte er bereits 40 verschiedene Journalistenpreise erhalten.

Die Standards für Recherche, Storytelling und Verifikation wurden überarbeitet.

Aber Moreno gab nicht auf. Er hatte seinen Namen auf den Berichten, die sie zusammen gemacht hatten. Der Betrug könnte ihn auf lange Sicht treffen. Morenos Kampf, sich selbst zu reinigen und die Wahrheit zu enthüllen, ist ein Kriminalroman aus der Realität. Und die Untersuchung ergab Ergebnisse: Am 19. Dezember 2018 konnte Der Spiegel zeigen, dass Relotius seit mehreren Jahren die Leser mit fiktiven Geschichten täuscht.

Melodrama

Relotius hatte die einzigartige Fähigkeit, sympathisch zu wirken. Er war ruhig, bescheiden und rücksichtsvoll. Er las die Erwartungen derer, mit denen er sprach, und spiegelte sie wider: Relotius gab ihnen, wonach sie sich sehnten, zu hören. Seine fiktiven Berichte erweckten beim Publikum sentimentale Stimmung, und die Preise für Journalisten stiegen. Alle Artikel von Relotius werden gesammelt und auf den Websites von Der Spiegel veröffentlicht. Dort versucht das Magazin auch, die Fakten und Fiktionen in Relotius 'Artikeln zu bereinigen.

Relotius verwendete eine melodramatische Erzähltechnik mit starken Emotionen, Schurken und Helden. Er zeichnete ein Bild in Schwarzweiß, auf dem die Realität das Abenteuer des Märchens erlebte. In dem Buch zitiert Moreno den Artikel "Der letzte Zeuge" (Der Spiegel 3.3.18) als gutes Beispiel. Wir treffen uns Gayle Gladdis. Sie reist herum, um sich die Hinrichtungen verurteilter Mörder anzusehen. Warum? Ihr Sohn und ihre Enkelin wurden ermordet. Sie wartete darauf, dass die Mörder ihre Strafe erhielten. In Pennsylvania fehlten ihnen jedoch zivile Zeugen, eine Voraussetzung für die Vollstreckung der Hinrichtung. So wurde Gayle Gladdis eine Lebensaufgabe übertragen: Sie sollte Zeuge so vieler Hinrichtungen wie möglich sein.

Abonnement halbes Jahr NOK 450

Das einzige Problem war, dass die ganze Geschichte fiktiv war, sowohl die Frau als auch die Herrschaft der zivilen Zeugen Ausführungne. Relotius erhielt einen Brief von der Deutschlehrerin Gaby Uhl, die mit mehreren Verurteilten korrespondiert hatte und bei mehreren Hinrichtungen in den USA anwesend war. Sie identifizierte mehrere sachliche Fehler im Artikel. Die Ausführung wurde falsch beschrieben. Unter anderem wurden die Giftinjektionen in Texas manuell durchgeführt. Sie waren nicht wie im Film computergesteuert Dead Man Walking, die Relotius wahrscheinlich als Quelle benutzt hatte.

Claas Relotius und der Spiegel, der ihn enthüllte. Foto: Wikimedia, Der Spiegel

Aber was ist passiert? Sie hatte die Online-Version des Artikels gelesen. Relotius behauptete, dass eine falsche Version veröffentlicht worden sei. Er sagte, er sei genauso an der Korrektur der Fehler interessiert wie sie und würde aktiv zur Untersuchung der Fehler in seinem eigenen Artikel beitragen. So wurde eine Person, die Relotius enthüllen konnte, zum Schweigen gebracht.

Selbstprüfung

Moreno macht den obigen Status wieder gut reportageGenre. Er nennt sich immer noch einen Reporter - und geht gegen diejenigen vor, die das Genre nach der Relotius-Affäre meiden würden. Er verteidigt das Motto von Der Spiegel-Gründer Rudolf Augstein (1923–2002) "Sagen, was ist": Die Presse wird "was ist" vermitteln. Journalisten sind nicht perfekt, sie machen Fehler wie alle anderen auch. Aber die Fälschungen von Relotius haben eine ganz andere Dimension.

Die Selbstprüfung und Debatte über den Fall ist in der deutschen Presse inzwischen über ein Jahr her. Wie könnte diese Fälschung im renommiertesten Nachrichtenmagazin Europas jahrelang Bestand haben? Der Skandal führte zu einer inneren Wäsche #Der Spiegel#. Der Fact-Checker, der mit Relotius zusammengearbeitet hat, ist vorzeitig in den Ruhestand getreten, und seine beiden ehemaligen Chefs haben ihre Arbeit verloren.

Die Realität hat das Merkmal des Abenteuers.

Der neu eingestellte Chefredakteur Steffen Klusmann ist seit 2019 erfolgreicher Feuerlöscher. Wer so große Fehler verursacht hat, muss dafür verantwortlich sein, egal wie peinlich es auch sein mag, betont Klusmann. Es war nicht Spiegels interne Untersuchung, die Relotius enthüllte, sondern der Freiberufler Moreno, dem später seine Vorgesetzten widersprachen.

Die Unabhängige Kommission soll den im Mai 2019 gemeldeten Fall untersuchen. Die Sicherheitsmechanismen funktionierten nicht. Der Bericht unterscheidet zwischen reiner Lüge und einer widerspenstigen ("unsauberen") Arbeitsweise, bei der die Fakten künstlicher Dramaturgie unterliegen. Eine solche Methode war auch in anderen Herausgebern üblich, wird aber vom Spiegel nicht mehr toleriert.

Die Standards für Recherche, Storytelling und Verifikation wurden überarbeitet. Für alle Arten von Reaktionen auf Ungerechtigkeiten, einschließlich Anonymität, wurde ein Spezialagent eingerichtet. Klusmann schließt seine Zusammenfassung mit einem Dank an Juan Moreno und die Leser, die der Zeitschrift nicht den Rücken gekehrt haben und dennoch glauben, dass Der Spiegel aus ihren Fehlern lernen wird.

Filme

Der deutsche Regisseur Michael Herbig filmt nun den Skandal unter dem Titel Claas Relotius Fall. Die Fälschungen des Spiegel weisen große Ähnlichkeiten mit den etwa dreißig Artikeln des Journalisten Stephen Glass auf, die in der amerikanischen Zeitschrift The New Republic veröffentlicht wurden. Die Geschichte wurde 1998 enthüllt und unter dem Titel gefilmt Zerbrochenes Glas in 2003.

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