Die Kraft der Mobilisierung

Politischer Protest im heutigen Afrika

Der politische Widerstand in Afrika wird von Bürgern angeführt, während sich die Armen auf den Straßen versammeln.

(Übersetzt aus Norwegisch von Google Gtranslate)

Lisa Mueller, eine junge Staatswissenschaftlerin mit Promotion an der University of California in Los Angeles (UCLA), die jetzt am ehrwürdigen Macalester College in St. Paul, Minnesota, beschäftigt ist, hat ein neues Nachschlagewerk zu politischen Protesten in Afrika verfasst. Basierend auf Feldforschungen in einer Reihe von Ländern – Niger, Guinea und Malawi, Senegal, Burkina Faso und Mali – beschreibt und analysiert Müller mit großer Glaubwürdigkeit die politischen Widerstandsbewegungen des Kontinents im letzten Jahrzehnt. Im Gegensatz zu dem, was Adam Branch und Zachariah Mampilly in dem Buch tun Afrika-Aufstand. Volksprotest und politischer Wandel (2015) folgt Müller in seinem gesamten Buch einem klaren Gedanken: Es ist die afrikanische Mittelschicht, die die Proteste organisiert, während es die Armen sind, die die Straßen füllen.

Aber gibt es die Mittelklasse?

Damit Muellers Buch Anklang findet, müsste man wie sie glauben, dass die afrikanische Mittelschicht tatsächlich existiert und dass das Konzept der Klasse auch etwas für Afrika bereithält. Dies ist nicht der Fall. Ich selbst habe viel Zeit damit verbracht, herauszufinden, dass die Mittelschicht in Afrika verschwindend klein ist. In Le Monde diplomatique im März 2016 habe ich mich für diese Ansicht ausgesprochen, und in Samtiden / 2 ging ich später in diesem Jahr noch weiter und behauptete, das Mittelstandskonzept habe einfach nichts mit einem afrikanischen Kontext zu tun: Die sogenannte Mittelschicht in Afrika habe zu schlechte Ratschläge die Bezeichnung verdienen. Diese Gruppe will auch nicht unbedingt Demokratisierung, da dann so viele Arme ihre Rechte einfordern, dass die "Mittelklasse" ihre Privilegien nicht mehr behalten kann.

Ich argumentierte ferner, dass es auf diesem Kontinent kein Klassenbewusstsein gibt, weil Sympathie und Einheit eher innerhalb von ethnischen Gruppen, Religionen und Großfamilien als horizontal zwischen Klassen zu finden sind. Sehr viele Menschen leben von der Arbeit im informellen Sektor. Selbst das Präkariat in Europa hat im Vergleich zu den meisten Afrikanern ein hohes Maß an Einkommenssicherheit.

Nicht überzeugend, aber gut

Lisa Mueller weiß, dass wir viele Afrikaner sind, die keine Klassenanalyse mögen. Sie nutzt daher viel Platz in ihrem Buch, um für die Relevanz des Klassenkonzepts auch im afrikanischen Kontext zu argumentieren. Mueller weist sogar darauf hin, dass "der Hauptbeitrag dieses Buches zur afrikanischen politischen Literatur darin besteht, den Unterricht wieder auf Vordermann zu bringen".

Die politischen Demonstranten in Afrika gehören nicht zu den 600 Millionen Armen oder den 350 Millionen, die mehr als zwei Dollar pro Tag verdienen.

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Ich muss gestehen, dass Müller mich nicht davon überzeugt hat, dass ihre Ansicht der Realität entspricht. Die detaillierten Analysen der politischen Proteste in vielen Ländern, in denen sie mit gut ausgebildeten Afrikanern mit brauchbarer Wirtschaft und sehr guten Reden spricht, die Tausende für Protestmärsche in den Hauptstädten sammeln können, sind jedoch gut und reich an Perspektiven.

Und zum Glück sieht Müller die Mittelschicht als viel weniger an als die Afrikanische Bank; es wird behauptet, dass ungefähr 350 Millionen Afrikaner zu dieser Schicht der Gesellschaft gehören. Es sind die Einstellungen, die Bildung und die Gewohnheiten dieser Gruppe, die sie im Wesentlichen definieren, glaubt Müller. Gleichzeitig argumentiert sie, dass die Mittelschicht seit den 1990er Jahren einen Boom erlebte – aber ihre Argumente, dass diese soziale Schicht "gelegentlich auf auffällige Weise Macht verbraucht", machen sie in meinen Augen eher zu einem Teil der Elite. Wenn sie behauptet, dass "die Mittelschicht vor allem die Macht hat, die Massen zu mobilisieren", denke ich, dass ihre Erklärung tautologisch ist; Sie verbringt viel Zeit damit zu argumentieren, dass es die Mittelklasse ist, die die Generäle der Proteste sind.

Im historischen Kontext

Um uns weiter von der Notwendigkeit des Klassenkonzepts für das Studium der afrikanischen Politik zu überzeugen, fragt Müller: „Werden politische Analysen voreingenommen sein, wenn die Klassenperspektive nicht berücksichtigt wird? Wie gehören Klassen zu politischen Parteien und NGOs? “ Nun, ich bin immer noch nicht überzeugt. Und trotzdem finde ich das Studium von Lisa Mueller sehr lohnenswert.

Am profitabelsten in Afrika ist es immer noch, Politiker zu werden.

Der Autor stellt die Proteste des letzten Jahrzehnts in historische Kontexte. Sie stellt sich die erste Welle des Widerstands in Afrika vor – die Aufstände gegen die Kolonialherrschaft Ende der 1950er und Anfang der 1960er Jahre, die mit der Befreiung der afrikanischen Länder von den Kolonialmächten endeten. Der Autor behauptet, dies seien Proteste auf höchster Ebene gewesen, bei denen die Elite dafür gesorgt habe, dass ihre wirtschaftlichen und politischen Privilegien nach der Befreiung erhalten oder sogar erweitert wurden. Die zweite Protestwelle auf dem Kontinent zwischen 1989 und 90 waren Demonstrationen der Demokratie. 19 afrikanische Länder haben sich in den neunziger Jahren für die Mehrparteien-Demokratie geöffnet. Diese Protestwelle wurde von mittelständischen Afrikanern angeführt, die selbst einen größeren Anteil der staatlichen Ressourcen wollten, aber keine größere ideologische Unterstützung durch die Bevölkerung hatten.

Die Privilegien der Elite

Die dritte – und derzeitige – Welle der politischen Opposition in Afrika ist gekennzeichnet durch eine Mischung aus Mittelschicht, die die versprochene Demokratie nicht sieht, und Armen, die nichts von der Zunahme des Bruttonationaleinkommens durch den Staat sehen. Die neuen Rebellenführer sind in formellen Demokratien geboren, haben jedoch das Gefühl, dass demokratische Rechte in der Praxis nicht existieren. Sie sind unzufrieden damit, dass sich die politische Elite Privilegien gewährt, die sie auch zu wirtschaftlichen Eliten machen: Das Profitabelste in Afrika ist es immer noch, Politiker zu werden. Junge Männer aus der Mittelklasse sind Generäle in den Demonstrationen, die politischen Einfluss wollen, aber die meisten Menschen, die sie auf die Straße bringen, sind arm: Fußsoldaten, die eine bessere persönliche Wirtschaft wollen und sich nicht wirklich für Politik und Demokratisierung interessieren.

Die historischen Kontexte zusammen mit Muellers detaillierten Beschreibungen mehrerer und langjähriger Feldarbeiten machen das Buch zu einem neuen Nachschlagewerk für den politischen Widerstand Afrikas, selbst für diejenigen von uns, die glauben, dass es in Afrika keine Mittelklasse von Bedeutung gibt.

ketil.f.hansen@uis.no
Hansen ist Professor für Sozialwissenschaften an der UiS und regelmäßiger Gutachter an der Ny Tid.

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