Im Schatten Chinas


Der Historiker Wang Gungwu - bekannt für sein Studium der chinesischen Gesellschaft - hat seine Memoiren über eine Erziehung im britischen Malaya im Schatten Chinas verfasst, zu der es nie wieder möglich war.

Trige Andersen ist freie Journalistin und Historikerin.
Email: nina.trige.andersen@gmail.com
Veröffentlicht am: 2018
Zuhause ist nicht hier
Autor: Wang Gungwu
Verlag: NUS Drücken Sie, Singapur

"Ich war weder die Art von Chinesen, die das Neue China wollte, noch die Art, von der mein Vater gehofft hatte, dass ich sie werde", schreibt der Historiker Wang Gungwu über sein frühes Erwachsenenalter. Er war in den 1930er Jahren in British Malaya mit seinen Eltern aufgewachsen, die aus China zur Arbeit gezogen waren - aber immer mit einem Plan und einem intensiven Wunsch zurückzukehren. Der Traum von China wurde durch einen Weltkrieg und seit einem Bürgerkrieg zerstört.

Beide trafen auch das Exil der Familie, Ipoh, die heutige Hauptstadt des malaysischen Bundesstaates Perak, die Ende des 19. Jahrhunderts von den Briten gegründet wurde, um Arbeiter aus China und Indien unterzubringen, zum Beispiel in Zinnminen und Kautschukplantagen in der Region.

China war nicht mehr China

Da Wang Gungwus Eltern sich nie außerhalb Chinas niederlassen wollten, sondern die ersten Jahrzehnte eines Traumes der Rückkehr erlebten, zogen sie ihren Sohn auf, um sich an einer chinesischen Zukunft zu orientieren. Wie so oft bei Migranten, war diese Zukunft jedoch nicht vorhersehbar. Wang Gungwus Eltern wussten, dass China bereits in Unordnung war, als sie das Land verließen - vom Reich der Qing-Dynastie bis zur Republik Sun Yat-sen - und dann die japanische Besetzung während des Zweiten Weltkriegs und die anschließende Besiedlung zwischen Nationalisten und Kommunisten das Land für immer veränderten.

Trotz einer umfassenden Wirtschaftskrise und eines Bürgerkriegs versuchte die Familie in den Nachkriegsjahren in ihre Heimat zurückzukehren, musste den Prozess jedoch aus Gesundheits- und Sicherheitsgründen abbrechen. In der Zwischenzeit hatten sich politische Widersprüche in China auf große chinesische Minderheiten in ganz Südostasien ausgeweitet, und in Kombination mit den antikolonialen Unabhängigkeitsbestrebungen in Britisch-Malaya war Ipoh nicht länger das sichere, wenn auch unfreiwillige Exil, das die Stadt zuvor konstituiert hatte.

Erinnerungen

Jemand hätte Wang Gungwu bei der Herausgabe seiner Memoiren eifriger unterstützen sollen, mit dem starken Eindruck, dass der Historiker ursprünglich seine eigenen Kinder als Leser im Sinn hatte (wie er selbst im Vorwort schreibt). Zuhause ist nicht hier Es hätte ein persönlicher Bericht über ein Kapitel der Geschichte sein können, der nicht nur für Wang Gungwus eigene Herangehensweise an das Studium Chinas und der chinesischen Gemeinschaften außerhalb des Landes entscheidend war, sondern auch für die Entstehung des modernen Ost- und Südostasiens.

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