Wie frei ist der Independent-Film?

Unabhängiges Filmemachen rund um den Globus befasst sich mit der unabhängigen Filmproduktion der Welt in einer Zeit, die von größerer Freiheit und neuen Abhängigkeiten geprägt ist.

(Übersetzt aus Norwegisch von Google Gtranslate)

In seiner Einführung in die Anthologie Unabhängiges Filmemachen rund um den Globus (Hrsg. Doris Baltruschat und Mary P. Erickson), Produzent David Hamilton, weist auf das Paradox hin, das im Film die wohl kollaborativste aller Kunstformen in dem Maße betrifft, mit dem sie zu tun haben Unabhängigkeit. Hamilton fügt jedoch hinzu, dass dies möglicherweise genau auf die Tatsache zurückzuführen ist, dass eine Reihe von Mitwirkenden bei der Herstellung von Filmen belohnt wurden: Mit vielen Partnern gibt es viele, die man nach Unabhängigkeit streben kann, und folglich kann "unabhängiger Film" mehrere unterschiedliche Unabhängigkeitsbedingungen anstreben.
Oft ist von finanzieller Unabhängigkeit die Rede. Mit einer solchen Unabhängigkeit besteht auch die Möglichkeit, ein größeres Risiko einzugehen, was wiederum den unabhängigen Film mit einer anderen Art von Ästhetik und Themen verknüpft. Independent steht in einem Widerspruch (aber auch in einer gegenseitigen Abhängigkeit) zu dem, was man oft nennt Mainstreamin Form und Inhalt der Filme sowie in finanzieller Hinsicht. Somit kann der Begriff auch für Marketingzwecke verwendet werden, was dem Produkt wertvolle Glaubwürdigkeit verleiht.

Mehrere Arten von Mainstream. Was mit dem "Hauptstrom" gemeint ist, hängt jedoch von der Branchenstruktur der verschiedenen Länder ab. Bei "Independent Production Company" in den USA geht es um die Unabhängigkeit von den großen Hollywood-Unternehmen, während Sie in anderen Ländern die Unabhängigkeit von Fernsehsendern oder staatlichen Filminstituten anstreben können. In seiner Einführung in das Buch schreibt Hamilton, dass die größte Bedrohung für die unabhängige Filmproduktion weltweit die Ausübung der Kontrolle durch die Behörden und verschiedene Interessengruppen ist, zum Beispiel aufgrund seiner Erfahrung mit Filmen in Indien.

Amerikanische Unabhängigkeit. Wie der Titel schon sagt, kümmert sich Independent Filmmaking um die unabhängige Filmproduktion in weiten Teilen der Welt. Dennoch fühlt es sich natürlich an, nach Amerika zu schauen, wie es das Buch schon früh tut. Die Vereinigten Staaten beherbergen schließlich die weltweit führende Filmindustrie, und das war hier das Konzept Unabhängiger Film aufgetreten. Auch hier kann man darauf hinweisen, dass amerikanische Filmemacher viel nach Unabhängigkeit streben müssen, nicht zuletzt nach dem erschreckenden Image, das (wahrscheinlich nicht ohne echte Wurzeln) von Studiobossen geschaffen wurde, die künstlerische Kompromisse in ihrer Liebe zu schlanken Produkten mit der größten Anziehungskraft fordern.

Ab den späten 90ern kam eine neue Welle von "unabhängigen" Film-Subs im Besitz eines Studios, wie Fox Searchlight, Paramount Classics und Warner Independent.

In seinem Artikel Eine zunehmend globale Präsenz: Zeitgenössisches amerikanisches unabhängiges Kino außerhalb der USA Yannis Tzioumakis skizziert drei verschiedene Phasen des sogenannten unabhängigen zeitgenössischen amerikanischen Films, die eine schrittweise Annäherung an Hollywood und eine allgemeinere Filmästhetik markieren. Ab den späten 70ern kam eine Nummer unabhängigFilme, die von Unternehmen produziert und vertrieben werden, die nichts mit den großen Hollywood-Studios zu tun haben. Diese Unabhängigkeit führte zu mutigeren Themenwahlen als in im Studio produzierten Filmen unabhängig- Die Filme könnten auch formal herausfordernd sein – wie die langen Einstellungen in Jim Jarmuschs Stranger Than Paradise (1984) und die Charaktere, die in Spike Lees direkt mit der Kamera sprechen Sie muss es haben (1986).

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Allmählich in Richtung Hollywood. Nach dem kommerziellen Erfolg von Steven Soderbergh Sex, Lesen und Videoband 1989 kam die Zeit für sogenannte Indie-Filme mit engeren Verbindungen zu den großen Hollywood-Unternehmen. Einige von ihnen gründeten ihre eigenen unabhängigen Filmfirmen wie Sony Pictures Classics, während mehrere bisher unabhängige Firmen von den großen Studios gekauft wurden. Zum Beispiel sicherte sich Disney Miramax im Jahr vor der Veröffentlichung von Quentin Tarantinos Cannes als Sieger und Rekordhalter Pulp Fiction 1994. Laut Tzioumakis bedeutet diese Phase, dass die unabhängigen Filme stärker davon Gebrauch gemacht haben Mainstream- die Konventionen des Films, sowohl in Bezug auf Ästhetik, Genreauswahl als auch auf die häufigere Verwendung von Filmstars.
Dies wurde mit den sogenannten Indiewood-Filmen der späten 90er Jahre noch wahrer. Dann kam eine neue Welle unabhängiger Filmunternehmen im Studio, wie Fox Searchlight, Paramount Classics und Warner Independent (probieren Sie den Widerspruch im Namen!). Die Filme von hier wollen die alternative Anziehungskraft beibehalten und sogar nutzen, werden jedoch mit engeren Beziehungen zu den großen Mutterunternehmen und höheren Ertragsanforderungen produziert – und damit einhergehend die Verwendung bekannter Schauspieler, zugänglicherer Erzählungen und weniger kontroverser Themen. Nach Angaben des Autors ist diese Phase nach wie vor dominant, obwohl neue Formen der digitalen Produktion und Verbreitung auch andere, weniger konventionelle Filmemacher auf den Markt gebracht haben.

Zwischen Kunst und Ernährung. Das Filmmedium befindet sich oft an der Schnittstelle von Kunst und Industrie. In seinem Kapitel Abhängigkeit und Unabhängigkeit im britischen Independent-Film stellt den Filmemacher und Professor Erik Knudsen, die Vereinigten Staaten, als Filmnation an ein Ende dieser Dichotomie, wo sie ziemlich konsistent mit dem Film als Unterhaltungsindustrie sind – während Frankreich den Film als Kunst mit dem damit verbundenen Engagement der Regierung betrachtet hat. Knudsen glaubt, dass der britische Film seinerseits mehr zwischen diese beiden Stühle gefallen ist. Für einen norwegischen Leser ist es leicht, seine eigene Filmnation in der Beschreibung zu erkennen, die nach großen Publikumserfolgen strebt und gleichzeitig möchte, dass sich der norwegische Film bei den internationalen Prestigefestivals durchsetzt – und gleichzeitig umstrukturiert, wer was finanzieren soll.

Norwegische Unabhängigkeit. Skandinavien hat keinen Platz in Baltruschats und Ericksons Buch, aber genau deshalb können wir hier die Frage stellen, ob es in Norwegen irgendeine Form der unabhängigen Filmproduktion gibt. Wenn ja, könnte es sich um Filme handeln, die ohne die Unterstützung des norwegischen Filminstituts oder anderer öffentlicher Förderinstitutionen gedreht wurden? Diese Unabhängigkeit schien zumindest ein Punkt beim Start von Arild Østin Ommundsens Low-Budget-Film zu sein Mongoland (2001) – obwohl es ein kleines Stipendium vom Spielfilmberater von NFI erhalten hat (und später wie bei allen norwegischen Kinofilmen, die eine bestimmte Anzahl von Besuchen erreichen, durch das Post-Stipendium abgedeckt wurde).
In den letzten Jahren ist es in Norwegen weitaus üblicher geworden, Spielfilme außerhalb des Unterstützungssystems zu produzieren. Beispiele hierfür sind Buljo töten (2008) Toter Schnee (2009) Leere Fässer (2010) Hilfe, wir sind im Filmgeschäft (2011) und Die Jagd nach Berlusconi (2013) – um eine ziemlich zufällige Auswahl zu nennen. Nach diesen Titeln zu urteilen, finden Sie kaum unter den unabhängigen Produktionen die künstlerisch herausforderndsten oder inhaltlich innovativsten norwegischen Filme. Zugegeben, es gibt weniger kommerziell produzierte norwegische Filme, die ohne staatliche Produktionsunterstützung produziert werden, wie César Ducasse und Mathieu Peteuls Dunkle Seelen (2011) und Hisham Zamans Brief an den König (2014). Aber die Tendenz ist, dass Sie fast vom staatlichen System abhängig sind, um die unkonventionellen und schwierigen Geschichten in diesem Land zu erzählen.

Neue Freiheit. Kehren wir zurück zu Unabhängiges Filmemachen rund um den GlobusHier diskutieren mehrere Autoren die signifikanten Auswirkungen der digitalen Revolution auf die Filmproduktion und den Filmvertrieb. Netflix und andere Streaming-Plattformen bieten dem Publikum neue Möglichkeiten, während jeder beispielsweise über YouTube eine Fangemeinde gewinnen kann – vorausgesetzt, er ist in der Menge sichtbar. Sogenanntes Crowdfunding ist zu einer alternativen Art der Finanzierung von Filmprojekten geworden, unabhängig von traditionellen Quellen – aber auch hier muss man sich in einem immer stärker werdenden Wettbewerb um die Aufmerksamkeit der Menschen abheben.
Die neuen Möglichkeiten werden zweifellos auch neue Formen schaffen Unfreiheitund die Anforderungen an die kommerzielle Beschwerde verringern sich nicht notwendigerweise. Man könnte aber auch hoffen, dass einige Filme von einer anderen Richtung als der Mainstream abhängen?

Doris Baltruschat und Mary P. Erickson (Hrsg.): Unabhängiges Filmemachen rund um den Globus. University of Toronto Press, 2015


Huser ist ein regelmäßiger Filmkritiker in Ny Tid.
alekshuser@gmail.com.

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