Geoff Dyer – ein aristokratischer Essayist

COMPASSION? Eine Mischung aus Hilflosigkeit und Arroganz: Haben die Knausgård-Fans jemanden, mit dem sie sich identifizieren können?

Idea Historiker.
Wir sind hier, um woanders hinzugehen

COMPASSION? Eine Mischung aus Hilflosigkeit und Arroganz: Haben die Knausgård-Fans jemanden, mit dem sie sich identifizieren können?

(Übersetzt aus Norwegisch von Google Gtranslate)

Flame Forlag hat ein drittes Essaybuch von Geoff Dyer veröffentlicht. Diesmal bekommen wir zwei Bücher in einem, übersetzten Reisebericht aus den Jahren 2003 und 2016. Dyer ist eine unruhige Seele, die überall hingereist ist. In dem Buch von 2003 ist dies mit einer großen Einnahme von Rauschmitteln verbunden. Substanzversuche können interessant sein, von den Opiumträumen des Romanciers De Quincy bis hin zu Aldous Huxleys Einnahme von Meskalin in Erkennungstore zu Hunter S. Thompsons Gonzo-Projekt Angst und Abscheu in Las Vegas – wo Hunter über den Drogenpolizeikongress berichtete, indem er ein Arsenal verschiedener Drogen aufnahm. Diese Bücher sind in den Kanon eingegangen. Aber niemand wird brillant, wenn er nur Alkohol trinkt, Haschisch raucht oder LSD fallen lässt.

Dyer ist ein guter Beweis dafür. Hundert Seiten in dem Buch, das er selbst realisiert. In letzter Zeit hat der Leser jedoch längst dieselbe Schlussfolgerung gezogen: "Auf einer Ebene wurde mir klar, dass ich mich selbst zum Narren gehalten hatte: Alle intellektuellen Disziplinen und Ambitionen der vergangenen Jahre hatten sich in halbherzigen Drogenmissbrauch, Hilflosigkeit und Enttäuschung aufgelöst, und mir fehlten Ziele. und Richtung und wusste noch weniger über das, was ich jetzt aus dem Leben wollte, als als ich zwanzig war […] »

Alles kann benutzt werden

Dyers Selbstwertgefühl macht es schwierig, sich an die Menschen zu erinnern, denen er begegnet. Und die Frauen, die ihn faszinieren, sind darauf beschränkt, rote Bikinis oder Dyer zu tragen, die über die Größe ihres Höschens unter dem Kleid spekulieren. Dyer wirkt immer noch sozial und sympathisch: Er wird in fünf Minuten zu "Freunden" der Menschen.

Die Themen, über die er schreibt, werden auch nach dem Lesen schlecht in Erinnerung behalten. Was bleibt, ist Dyers unverwechselbare Persönlichkeit. Wohin auch immer er reist, er trifft sich in der Tür: "Ich hatte die letzten fünfzehn Jahre damit verbracht, die gleichen frustrierten Erwartungen von einem Winkel der Welt in den anderen zu tragen." Dyer ist im Grunde kein Thema der postmodernen Auflösung wer eine "persona" oder eine essayistische maske gewählt hat, hinter der er sich versteckt. Hinter dem Rollenspiel wiederholt Dyer ein Handlungsmuster, das seinen Aktionsradius als Essayist einschränkt: „Wir sind hier, um woanders hinzugehen.“ Für Dyer ist das Gras auf der anderen Seite des Zauns immer grüner.

Das Beeindruckende an Dyer ist, dass er – wie er in einem Aufsatz über Paul Gauguin sagt – ständig versucht, seine Schwächen in Vorteile umzuwandeln. Unvorbereitet sein, nicht schreiben können, sich unglücklich fühlen – alles kann genutzt werden. Egal wie verdammt Färber es ist, die Störung kann in Essayismus verwandelt werden. Tatsächlich ist es eines der Dinge, die sich bei Dyer verkaufen, dass er so arm ist. Wir fragen uns, ob er es tun wird oder ob er zusammenbrechen wird. Er ist ganz allein und deprimiert an einem seltsamen Ort, an dem er niemanden kennt. Dyer weckt unser Mitgefühl. Wir hoffen, dass er es überlebt. Dieser Trick führt dazu, dass man seine Arroganz unkritisch übersieht. Für fast alles, worüber er schreibt, behandelt er respektlos – subjektiv willkürlich, ohne richtig darauf einzugehen.

Aristokratische?

Es ist diese Mischung aus Hilflosigkeit und Arroganz, die wir in vielen modernen Essayisten finden. Daher kann die Debatte darüber, ob der Aufsatz ein "aristokratisches" Genre ist, nicht abgebrochen werden, wie Ane Farsethås in einem gut geschriebenen Aufsatz am Ende des Interviewbuchs vorschlägt Limit (2018). Einige wurden zugegebenermaßen für ihr Schreiben geehrt, wie der Schriftsteller und Essayist Salman Rushdie im Jahr 2007. Aber Dyer ist aus der Arbeiterklasse.

Wenn der Essayist "auf der Senderseite aristokratisch" ist, wie Georg Johannesen argumentiert hat, muss der Adel in einem übertragenen Sinne verstanden werden. Es bezieht sich auf die subjektive Willkür des Essayisten, dass er seinem Thema überlegen ist und tut, was er will: "Ich kann nur schlecht vermitteln, was passiert ist. Hauptsache, ich bekomme selbst einen Tritt."

Niemand wird brillant, wenn er nur Alkohol trinkt, Haschisch raucht oder LSD fallen lässt

Nichts deutet darauf hin, dass der persönliche Aufsatz auf diese Weise aristokratisch sein muss. Aber warum sehen wir diesen Trend? Die globalisierte Welt ist unverständlich und unverständlich. Viele fühlen sich machtlos.

Die Selbstfreigabewelle und der aristokratische Aufsatz versuchen, mit dieser Situation fertig zu werden. Der deutsche Soziologe Ulrich Beck (1944–2015) hat Globalisierung und Individualisierung als zwei dominierende Trends hervorgehoben – und Dyer ist eine unfreiwillige Parodie auf die Synthese dieser beiden: Sein frenetisches Reisegeschäft ist eine extreme Variante des Globalisierungstrends. Die Individualisierung besteht darin, dass ein Neurotransmitter seine Zwangsmaßnahmen in verschiedenen Teilen der Welt wiederholt. Diese Synthese von Ohnmacht und Ohnmacht ist typisch für unsere Zeit. Trotz seiner Überlegungen scheint Dyer ein Opfer dieses Widerspruchs zu sein: Er reproduziert eine grundlegende Spannung in der Kultur.

Adorno und Jazz

In den Reiseberichten 2016 ließ Dyer die Drogen fallen und reiste mit seiner Frau. Er besucht die Residenz des Philosophen Theodor W. Adorno außerhalb von Los Angeles, wo er in den 1940er Jahren im Exil lebte. In seinem Haus gibt es nichts, was an Adorno erinnert. Dyer muss diesen Reise-Essay mit Zitaten aus Adornos kulturkritischer Essay-Sammlung aufpeppen Minima Moralia (1951, 2010 auf Norwegisch), geschrieben in den USA.

Geoff Dyer

Dyer versucht Adorno zu vermitteln. Er greift Adornos Kulturkritik und die snobistische Haltung des Philosophen gegenüber Hollywood und der Kulturindustrie an. Und natürlich ist Adorno zu kategorisch – seine Kritik am Jazz ist hoffnungslos. Aber hier fällt Adornos Kritik auf, dass der Jazz das Individuum durch seine Akkordformen zerquetscht. Dies gilt nicht für den gesamten Jazz, bei dem Adorno falsch lag. Aber je schlechter der Jazz, desto mehr charakterisiert die Form die individuelle Improvisation. Das Ergebnis ist ein Klischee.

Dyers Essaystil wurde oft mit Jazzimprovisationen verglichen, aber Dyers Prosa ist wie die Improvisation eines schlechten Jazzmusikers: Er schließt in seiner Essayform.

Wenn die obligatorische Darstellung von Drogenmissbrauch, praktischen Verstrickungen oder Gesundheitsproblemen miteinander verflochten ist, ist der Aufsatz in der Box. Auf dem Weg schmeichelt Dyer den Minderwertigkeitskomplexen des Lesers, indem er sich so klein und erbärmlich wie möglich macht. Hier haben Knausgård-Fans eine, mit der sie sich identifizieren können: Karl Ove erklärte kürzlich, dass er ein so geringes Selbstwertgefühl habe, dass er sich "wie ein Hund" fühle.

Widerwillen und Schwäche

Nachdem ich alles gelesen habe, was bei Flame Forlag übersetzt wurde, bin ich mit Geoff Dyer auf dem richtigen Weg. Ich wünsche ihm, dass dein Pfeffer wächst. Das einzige Problem ist, dass er wahrscheinlich auch dort war – Pilze essen oder eine lokale Droge testen. Und natürlich "Essay" darüber geschrieben.

In diesem Jahr ist Adorno vor 50 Jahren gestorben – ein paar Zeilen von Adornos Minima Moralia kann nach 350 Seiten mit Dyer befreiend wirken: "Demut und nicht zu glauben, dass du besser bist als andere, ist dasselbe. Indem man sich an die Schwäche der Unterdrückten anpasst, bekräftigt man die Prämisse der Macht und entwickelt sogar die Grobheit, Lethargie und Brutalität, die nötig sind, um Macht auszuüben. "

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