Filmische Porträtmalerei des heutigen China


Mit der Kamera als Pinsel malte der preisgekrönte Filmregisseur Xiaoshuai Wang Porträts seiner Heimat.

Trige Andersen ist freie Journalistin und Historikerin.
Email: nina.trige.andersen@gmail.com
Veröffentlicht: 2. Januar 2019
Chinesisches Porträt
Direktor: Xiaoshuai Wang
(China, Hong Kong)

Arbeiter in blauer Leinwand stehen zu beiden Seiten eines Minenschachts, die Taschenlampen auf ihren Helmen zeigen auf den Betrachter. Alles ist bewegungslos, bis sich die Kette zwischen den Spuren, die die Mine hinunterführen, mit einem tiefen, rasselnden, monotonen, anhaltenden und seltsam beruhigenden Geräusch zu bewegen beginnt.

Dies ist die Eröffnungsszene von Xiaoshuai Wangs Chinesisches Porträt, die als Dokumentarfilm auf dem Busan International Film Festival im Oktober uraufgeführt wurde. Der Film hat keine Handlung und keinen Dialog. Das Material wurde zuvor als Kunstinstallation gezeigt, in der die Porträts an vier Wänden mit dem Betrachter in der Mitte des Raums in die Luft gesprengt wurden, jetzt aber in einem 80-Minuten-Format in einer skurrilen, aber atemberaubenden Form von Dokumentarfilm bearbeitet wurden.

Durch Wangs Kamerabürste begegnet das Publikum Menschen, materiellen Strukturen und Landschaften in Chinas Städten und ländlichen Gebieten. Eine fünfköpfige Familie isst in einem engen Innenhof eine Mahlzeit, zwei Männer unterhalten sich, ein Kind spielt am Tisch, während eine Frau und eine alte Dame lautlos direkt in die Kamera schauen, wie es viele Porträts von Menschen tun.

Ein sich veränderndes China

In einer anderen Szene sitzt ein Mann auf einem Betonblock - sauber und mit geradem Rücken - mit einem einladenden, leicht unsicheren Lächeln, während die Kamera sein Porträt malt. Sein gelber Helm passt zu der gelben Grabkuh, die im Hintergrund arbeitet. In einer späteren Szene wird der Betrachter in den Bereich hinter der Baustelle geführt: Alte einstöckige Backsteinhäuser, die durch eine schlammige Straße mit dem Rest der Stadt verbunden sind, die eine ältere Frau in orangefarbener Arbeitskleidung geduldig fegt. Menschen, Autos und Motorräder passieren den Bilderrahmen, der in allen Szenen des Films verriegelt bleibt.

Man hat den Eindruck, dass diese Backsteinhäuser und das Leben in ihnen bald durch Hochhäuser ersetzt werden, die von Neuankömmlingen bewohnt werden, und die Idee haben, was mit den Menschen geschehen wird, die auf dem Porträt erscheinen.

Ein ähnliches Schicksal der Verdrängung und des Vergessens liegt möglicherweise vor einem anderen Motiv im Film: Vor einem Versteck stehen zwei Hirten still und schauen mit Augen in die Kamera, die Dinge gesehen haben, die die meisten Betrachter niemals sehen werden, umgeben von einem Gebirgslandschaft. Die einzige Bewegung im Porträt ist das Lamm, das einer der Hirten ruhig in den Armen hält.

Von verlassenen Städten in abgelegenen Provinzen bis hin zu Großstädten verweilen Fabrikproduktion, Strände und Gebirgstäler Chinesisches Porträt von diesem China, das vielleicht morgen nicht hier ist. Wir werden in Bürolandschaften, entlang von Bahngleisen, zu Straßenmärkten, Freitagsgebeten und Pflegeheimen geführt. Alle als Porträtgemälde komponiert, und in fast jeder Szene gibt es jemanden, der uns mit einem unergründlichen Blick in die Augen schaut.

Ein Anfang ohne Ende

Der Ausbilder selbst hat gesagt, er wisse nicht, wie er die von ihm verwendete Methode nennen soll Chinesisches Porträt, aber die Idee entstand, als ein Freund ihn bat, beim Malen im Freien zu filmen. Nachdem Wang jahrzehntelang verschiedene Teile des Landes besetzt hatte, fühlte er sich auch aufgefordert, einige der Landschaften, Städte und Leben, denen er auf seinem Weg begegnete, zu bewahren, um weiter zu erforschen, was China war - und ist - und wie es sich geformt hat ihn, während es selbst eine schnelle Transformation durchläuft.

Man hat den Eindruck, dass diese Backsteinhäuser und das Leben, das in ihnen stattfindet, bald durch Hochhäuser ersetzt werden, die von Neuankömmlingen bewohnt werden

Der Dokumentarfilm hat eine gewisse Melancholie, aber keine Sehnsucht nach etwas Bestimmtem - die Porträts bewegen sich in ihrer Unbeweglichkeit, was im Gegensatz zu der Geschwindigkeit steht, mit der sich China in diesen Jahren verändert. Wangs Konzept war, dass die Menschen ganz still vor der Kamera stehen sollten, die auch ganz still steht. Andere Dinge bewegen sich im Motiv - Maschinen, Ketten, Tiere, Gras im Wind - und manchmal auch Menschen oder ihre Mimik, und dieser konzeptionelle Kontrollverlust verleiht den Porträts Spannung und Zärtlichkeit.

Augenkontakt ist ein sensibles Unterfangen, selbst für einen Betrachter, den die Personen auf den Porträts aus guten Gründen nicht sehen können. Wir bekommen einen Einblick in Leben und Geist und Erinnerungen und Sorgen in dem Kontext, in dem sie - vielleicht - geformt wurden, aber wir wissen nicht mehr als das, was der Moment des Porträts offenbart. Wir wissen nichts über die Menschen und Orte, nur was sich in den jeweiligen Minuten im Rahmen der Kamera befindet.

Das Projekt hatte 2008 einen Anfang, aber kein Ende, wie Wang es erklärt. Vieles von dem, was er und sein Filmteam aufgenommen haben Chinesisches Porträt, hat sich der endgültigen Bearbeitung nicht angeschlossen. Hoffentlich können einige der Extras in anderen Filmen verwendet werden und das Projekt kann fortgesetzt werden. Jedes Porträt hinterlässt Gedanken über Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft und darüber, wie Orte die Menschen prägen, die sie bevölkern.

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