Eine Fallschirmlandung im Missionsarchiv


Der Dokumentarfilm Morten Vest stieß auf das Archiv der dänischen Abteilung der United Sudan Mission und mischte Teile von dort mit Interviews von heute. Das Ergebnis ist eine interessante, aber historische Geschichte.

Trige Andersen ist freie Journalistin und Historikerin.
Email: nina.trige.andersen@gmail.com
Veröffentlicht: 1. August 2018
Der Retter
Direktor: Morten Weste
(Dänemark)

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Der Erlöste erzählt die Geschichte, wie eine kleine Gruppe dänischer Missionare eine große christliche Gemeinde von ihrem Stützpunkt im Gebiet Numan Bachama aus gründete, das sich heute im westlichen Teil Nigerias befindet. Die Geschichte des Films basiert auf den Terminkalendern des Missionars Niels Brønnum von 1913. Anfang 1913 unternahmen er und seine schwangere Frau Margaret Brønnum im Rahmen der United Sudan Mission - einem internationalen (amerikanisch dominierten) Projekt - ihre erste Reise in den "dunklen Sudan".

Zu Beginn des Films treffen wir die letzte dänische Missionarin in der Region, Rikke Vestergaard, die daran zweifelt, dass jemand sie ersetzen wird, wenn sie bald in Rente geht. Mission ist nicht mehr das, was sie war. Obwohl das Alter sie langsam belastet, sorgt ihr striktes Pflichtbewusstsein dafür, dass sie ihren Job im Sudan nicht mehr verlassen kann. Jedes Mal, wenn sie besucht Dänemark, scheint es, dass sie immer Wunder: „Was machst du denn hier, wo niemand braucht Sie?“

"Das Christentum wäre ohne die Mission kein Christentum gewesen."

Vestergaard ist es, die bei der Eröffnung des Films ein Unterthema formuliert, das ihrer Meinung nach nie zustande kommt: Die Muslime lassen ihren "heiligen Krieg" fallen und die Christen geben ihre Missionspflicht im Gegenzug auf. Das Christentum wäre ohne die Mission einfach nicht das Christentum gewesen, argumentiert sie. Nach der Rede von Vestergaard wird der Film archiviert, um den wahren Zweck der Mission des Vereinigten Sudan aufzuzeigen: Von Anfang an war diese Mission darauf ausgerichtet, die Ausbreitung des Islam in Afrika südlich der Sahara zu verhindern.

Problematische Zeugenaussagen

Angesichts der aktuellen Boko-Haram-Bewegung in Nigeria ist ein Dokumentarfilm über die koloniale Missionsgeschichte des Christentums in diesem speziellen Bereich von hoher Relevanz. Es ist dennoch charakteristisch für den Film, dass er dieses besondere Merkmal der United Sudan Mission nicht kontextualisiert; Vielmehr haben wir den (falschen) Eindruck, dass der Kampf von Brønnum und Vestergaard gegen die Ausbreitung des Islam ein wesentlicher Bestandteil der Mission als solche ist. Das Material aus der Gegenwart enthält auch Interviews mit Behörden wie dem örtlichen Erzbischof und dem König des Bachama-Volkes sowie namentlich genannten Personen, die als "Zeugen" vorgestellt werden. Dies scheint eine bizarre Kategorisierung zu sein - Zeuge von was? Geschichte vielleicht. Aber jeder weiß, dass es weiße Menschen sind, die diese historischen Kategorien durch Präsentation geschaffen haben die anderen entweder als Zeugen der Geschichte oder als Opfer davon.

Laut dem Regisseur besteht das Archivmaterial des Films aus Filmmaterial aus den 1920er Jahren, aber der narrative Standpunkt des Films ist Niels Brønnums erstes Jahr im Sudan / Nigeria im Jahr 1913. Diese Konstruktion macht die „Zeugen“ -Narrative ziemlich mysteriös - wie wenn der Film direkt vom Lesen von Brønnums abschneidet Tagebucheinträge aus der Zeit, als er auf dem Weg in eine kleine Stadt mit großen Alkoholproblemen war, um ein Interview mit einer Frau zu präsentieren, die sagt, dass sie ihren Lebensunterhalt mit dem Verkauf von Alkohol verdient hat. Sie ist kein junges Schaf, aber sicherlich auch nicht 120 Jahre alt.

Der Dokumentarfilm enthält im Allgemeinen keine Details zu Zeitangaben, Orten oder dem Kontext der Archivaufzeichnungen. Dies hat wiederum zwei Konsequenzen: Der Betrachter muss über die Beziehung zwischen dem Erzähler, Aufzeichnungen und Interviews spekulieren (die "Zeugen" sind bestenfalls Zeugen für etwas anderes als das, worauf sich der Erzähler bezieht) - und die zufällige Auswahl aus dem Archiv endet in einer Linie mit Vorstellungen vom «zeitlosen Kontinent»; Es spielt offensichtlich keine Rolle, ob in diesem oder jenem Dorf, in diesem oder jenem Jahrzehnt etwas passiert - das Ganze ist Afrika, egal was passiert.

Selbstvertrauen und Empathie

Der Regisseur hat es anscheinend versäumt, eine der offensichtlichsten Quellen zu kontaktieren, die ihn über den aktuellen Kontext informieren könnten - nämlich den Historiker Niels Kastfelt, dessen Spezialgebiet die dänische Kirchen- und Missionsgeschichte ist. Das Volk der Bachama und die Mission des Vereinigten Sudan sind genau sein Forschungsgebiet (er hat sogar Kommentare zur Sammlung von Brønnums Briefen veröffentlicht). Als Kastfelt in den 1980er Jahren in Numan Feldarbeit leistete, gab es noch einige in der lokalen Bevölkerung, die durch das Treffen mit der Generation, zu der Brønnum gehörte, Christen geworden waren.

Die Darstellung erfolgt mit großer Loyalität und Empathie.

Sowohl unter Journalisten als auch unter Dokumentarfilmern ist die Tendenz weit verbreitet zu glauben, dass man durch eine Fallschirmlandung in jedem Kontext - und auf mehr oder weniger elegante Weise die Quellen, auf die man gestoßen ist, zu einer dramatischen Erzählung zusammenfügen kann - historische Berichte erstellen kann etwas so Komplexes wie Missionsarbeit. Ein solches Vertrauen in die eigenen Fähigkeiten kann für Medienschaffende notwendig sein, kann aber auch Ausdruck einer Unterschätzung der Berufe anderer sein - und einer Überschätzung Ihrer eigenen.

Es ist klar, dass Morten Vest sowohl am Archivmaterial als auch an der Sammlung relevanter Interviews mit Menschen in oder im Zusammenhang mit der lutherischen Kirche Christi in Nigeria (wie die Gemeinde von zwei Millionen Menschen heute genannt wird) hart gearbeitet hat. Jeder im Film wird mit großer Loyalität und Empathie dargestellt - egal, was der Regisseur tatsächlich über sie gedacht hat. Das ist eine der großen Stärken dieses Films.

Schwarzer Christus

Der vielleicht am meisten zum Nachdenken anregende Charakter ist (der frühere) Erzbischof Nemuel Babba. Zwischen spontanem Lachen und intensivem Ernst sagt er, wenn es an ihm liege, eine bestimmte Seite zu beurteilen, würde er beide beurteilen - und begann mit "dem weißen Mann". Er behauptet, dass die Kirche weder Brønnum noch einen anderen Missionar akzeptiert habe, sondern Christus, "der für uns geboren wurde". Das hätten die Missionare ihnen beibringen sollen, sagt Nemuel Babba. Die Bibel ist für alle da und sollte so verwendet werden, wie es die Menschen für richtig halten - in ihrem eigenen Kontext. "Ich bin als schwarzer Mann zu Christus gekommen; ich bin mit allem, was ich bin, zu Christus gekommen. Wenn sie sagen, dass das Christentum das nicht will, dann sage ich: Zur Hölle mit dem Christentum. "

Das Ziel der United Sudan Mission war es, die Ausbreitung des Islam zu verhindern.

Es wäre interessant gewesen, wenn der Film diese Perspektive gründlicher untersucht und damit in Verbindung gebracht hätte, wie Brønnum und seine Missionskollegen ihre eigene Rolle, Aufgabe und Theologie sahen. Stattdessen setzt West die Erklärung des Erzbischofs am Ende des Films und spult dann zurück, um das Filmmaterial zu archivieren. Leider machen solche übermäßig symbolischen Gesten niemanden klüger.

Der Film kann als Blueray DV bestellt werden.
Kontakt morten@mortenvest.dk
Siehe auch die Website des Films für weitere Informationen.

Abonnement NOK 195 Quartal