KAROL MODZELEWSKI. FOTO: ALBERT ZAWADA, GAZETA AGENTUR

Ein solidarisches Leben


PROPHET: Der polnische Historiker, Autor und Solidaritätsmensch Karol Modzelewski wurde als hoffnungsloser Romantiker in seinen Protesten gegen Sozialkürzungen und die Privatisierung der Industrie abgeschrieben. In Anbetracht der Entwicklung des politischen Wandels in den letzten Jahren erscheinen seine Warnungen prophetisch.

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Gross ist unter anderem Autor von Golden Harvest und arbeitet derzeit an einer Biographie von Alexander Weissberg-Cybulski. © Project Syndicate 2019
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Veröffentlicht am: 2019

Selten bedeutet der Tod eines Menschen das Ende einer Ära. Karol Modzelewskis Tod war ein solcher Fall. Der Historiker und einer der Gründer der polnischen Gewerkschaft Solidarity starb am 28. April in einem Krankenhaus in Warschau. Leider verlässt er ein Land, das von einer populistischen Regierung regiert wird, die hätte verhindert werden können, wenn Modzelewskis Warnungen befolgt worden wären.

Modzelewski hätte die Philosophin Hannah Arendt in vielen zentralen politischen Bewegungen der letzten 80 Jahre einen Schauspieler genannt - sowohl einen "Macher" als auch einen "Leidenden". Sein Leben hätte in jedem Buch über europäische Geschichte mindestens ein Kapitel füllen können.

Er wurde als Kirill Budniewicz in Moskau während Stalins Säuberungskampagne geboren, die das Leben von Großvater und Großvater forderte. Seine jüdisch-russische Mutter heiratete später den polnischen Kommunisten Zygmunt Modzelewski, mit dem sie im Zweiten Weltkrieg gekämpft hatte, während sich der kleine Kirill in Deckung mit anderen Kindern befand. 1945 wurde er nach Polen gebracht, wo er einen neuen Namen, ein neues Alphabet und eine neue Kultur erhielt. Obwohl er ein Neuling im Land war, war er in einer Zeit der Massenmigration in Europa kein Ausgestoßener. Mit neun Jahren war er Pole geworden.

Nur zehn Jahre später bekam er während der Stalinisierung den ersten echten Eindruck von politischem Aktivismus. Er war nicht nur charismatisch und hochintelligent, sondern beherrschte auch die Kunst des Sprechens und begeisterte das Publikum mit unzähligen politischen Mustern. Nachdem er 1956 an den Massendemonstrationen gegen die kommunistische Regierung Polens teilgenommen hatte, war er vom darauffolgenden politischen Abschwung desillusioniert. 1964 schloss er sich mit einem anderen jungen Führer, Jacek Kuroń, zusammen und schrieb einen "offenen Brief an die Partei", in dem er das System vom Standpunkt der Linken aus kritisierte. Das brachte sie beide ins Gefängnis.

die Freigabe von Modzelewski und Kuron im Jahr 1967 kamen gerade noch rechtzeitig, um die Studentendemonstrationen in Polen in diesem Jahr zu leiten. Sie waren erneut inhaftiert, aber jetzt wurde ihr offener Brief von vielen im Westen gelesen. Als Daniel Cohn-Bendit, einer der Führer der Studentenrevolte in Frankreich im Mai 1968, gebeten wurde, sich bei einem Pariser Richter auszuweisen, antwortete er: "Kuron-Modzelewski".

Während Modzelewskis zweiter Haftstrafe nahm er sein Geschichtsstudium wieder auf und widmete sich nach seiner Freilassung 1971 ganz dem Feld. Er etablierte sich als Autorität auf dem Gebiet des mittelalterlichen Europas und hat eine Reihe von Büchern verfasst, die russische, französische und italienische Historiker als Klassiker betrachten.

Aber die Geschichte des 1900. Jahrhunderts war mit Modzelewski nicht abgeschlossen, und im August 1980 wurde seine akademische Arbeit durch die Massenstreiks der Arbeiterbewegung unterbrochen. Wieder einmal gab Modzelewski als ausführender und mitfühlender Schauspieler der aufkeimenden Bewegung Solidarity ihren Namen. Aber wie immer war Modzelewskis politische Hauptsache ähnlich, und es dauerte nicht lange, bis er innerhalb der Bewegung an den Rand gedrängt wurde. Nachdem die polnische Regierung die Proteste niedergeschlagen und im Dezember 1981 den Ausnahmezustand ausgerufen hatte, landete er wieder im Gefängnis.

Die teilweise unabhängigen Wahlen im Juni 1989 markierten den Beginn des Endes des kommunistischen Regimes in Polen und Osteuropa. Modzelewski war immer noch ein engagierter Historiker, aber der politische Moment war viel zu aufregend, als dass er sich hätte fernhalten können. Er wurde zum Senator im neuen Parlament gewählt, wo er Parteien auf der linken Seite unterstützte. Polens postkommunistische politische Führer betrachteten ihn daher als Überbleibsel der Vergangenheit, und sie hatten keine Geduld für humanistische Intellektuelle. Die politische Landschaft Mittel- und Osteuropas veränderte sich rasch, und in Polen wurden Westeuropa und die Vereinigten Staaten als neues Modell verwendet. Privateigentum wurde als Eckpfeiler der Freiheit hervorgehoben, und Ungleichheit wurde als notwendiger Preis angesehen.

Da Modzelewski Als hoffnungsloser Romantiker wurde er gegen Sozialkürzungen, die Privatisierung der Industrie und die allgemeine Verachtung der kapitalistischen politischen Klasse gegen die Hinterbliebenen abgeschrieben. In Anbetracht der Entwicklung des politischen Wandels in den letzten Jahren erscheinen seine Warnungen prophetisch. Der chauvinistische Nationalismus, der in Polen, den Vereinigten Staaten und anderen westlichen Demokratien auf dem Vormarsch ist, ist das Ergebnis einer politischen Ära, in der ein freier Markt Vorrang vor einem freien Volk hatte.

Modzelewski war ein öffentlicher Intellektueller der alten Schule, der sich dem Denken und der politischen Praxis in Form von sozialer Gerechtigkeit widmete. Wenn ich den Eindruck erwecke, mit dieser Sichtweise einverstanden zu sein, dann deshalb, weil ich das von Modzelewski selbst gelernt habe. Ich war unter den Studenten, die auf seine und Kurons Freilassung aus dem Gefängnis im Jahr 1967 warteten. Wir fühlten uns zum Aufstand berufen, aber wir brauchten Führer, die prominente Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens waren, und keine professionellen Politiker. Der Aktivist Kuron und der Denker Modzelewski bildeten ein perfektes Mentorenteam.

Die langen Aufenthalte im Gefängnis wirkten sich auf die Gesundheit beider Männer aus. Curon starb im Jahr 2004, und jetzt hat die Welt auch Modzelewski verloren. Im vergangenen Frühjahr hatte ich das Glück, ein paar Tage mit Modzelewski und seiner Frau in Turin zu verbringen, wo wir den 50. Jahrestag des Aufstands von 1968 feierten. Wir haben über seine herausragende Autobiografie gesprochen, und ich erinnere mich, dass ich dachte, dass dies ein Mann war, für den man sich im Leben nicht schämen musste. Es war ein ehrenhaftes Leben, und ich glaube, er ist gestorben, als er starb.

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