KAROL MODZELEWSKI. FOTO: ALBERT ZAWADA, AGENCJA GAZETA

Ein solidarisches Leben


PROPHET: Der polnische Historiker, Autor und Solidaritätsmensch Karol Modzelewski wurde als hoffnungsloser Romantiker in seinen Protesten gegen Sozialkürzungen und die Privatisierung der Industrie abgeschrieben. In Anbetracht der Entwicklung des politischen Wandels in den letzten Jahren erscheinen seine Warnungen prophetisch.

Gross ist unter anderem Autor von Golden Harvest und arbeitet derzeit an einer Biographie von Alexander Weissberg-Cybulski. © Project Syndicate 2019
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Veröffentlicht am: 2019

Selten bedeutet der Tod eines Menschen das Ende einer Ära. Karol Modzelewskis Tod war ein solcher Fall. Der Historiker und einer der Gründer der polnischen Gewerkschaft Solidarity starb am 28. April in einem Krankenhaus in Warschau. Leider verlässt er ein Land, das von einer populistischen Regierung regiert wird, die hätte verhindert werden können, wenn Modzelewskis Warnungen befolgt worden wären.

Modzelewski hätte die Philosophin Hannah Arendt in vielen zentralen politischen Bewegungen der letzten 80 Jahre einen Schauspieler genannt - sowohl einen "Macher" als auch einen "Leidenden". Sein Leben hätte in jedem Buch über europäische Geschichte mindestens ein Kapitel füllen können.

Er wurde als Kirill Budniewicz in Moskau während Stalins Säuberungskampagne geboren, die das Leben von Großvater und Großvater forderte. Seine jüdisch-russische Mutter heiratete später den polnischen Kommunisten Zygmunt Modzelewski, mit dem sie im Zweiten Weltkrieg gekämpft hatte, während sich der kleine Kirill in Deckung mit anderen Kindern befand. 1945 wurde er nach Polen gebracht, wo er einen neuen Namen, ein neues Alphabet und eine neue Kultur erhielt. Obwohl er ein Neuling im Land war, war er in einer Zeit der Massenmigration in Europa kein Ausgestoßener. Mit neun Jahren war er Pole geworden.

Nur zehn Jahre später bekam er während der Stalinisierung den ersten echten Eindruck von politischem Aktivismus. Er war nicht nur charismatisch und hochintelligent, sondern beherrschte auch die Kunst des Sprechens und begeisterte das Publikum mit unzähligen politischen Mustern. Nachdem er 1956 an den Massendemonstrationen gegen die kommunistische Regierung Polens teilgenommen hatte, war er vom darauffolgenden politischen Abschwung desillusioniert. 1964 schloss er sich mit einem anderen jungen Führer, Jacek Kuroń, zusammen und schrieb einen "offenen Brief an die Partei", in dem er das System vom Standpunkt der Linken aus kritisierte. Das brachte sie beide ins Gefängnis.

die Freigabe von Modzelewski und Kuron im Jahr 1967 kamen gerade noch rechtzeitig, um die Studentendemonstrationen in Polen in diesem Jahr zu leiten. Sie waren erneut inhaftiert, aber jetzt wurde ihr offener Brief von vielen im Westen gelesen. Als Daniel Cohn-Bendit, einer der Führer der Studentenrevolte in Frankreich im Mai 1968, gebeten wurde, sich bei einem Pariser Richter auszuweisen, antwortete er: "Kuron-Modzelewski".

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