Kevin Carter: Hungerndes Kind und Geier

Die Bedeutung der Fotografie


Hat Fotokunst das Potenzial, Gesellschaft und Politik zu verändern?

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Veröffentlicht: 3. September 2018

Dies ist das Ziel der Barbican Art Gallery in London, indem sie "künstlerische Antworten auf Themen wie Feminismus, Klimawandel und Menschenrechtsstimmen [...] zeigt, die in der zeitgenössischen Kunst unterrepräsentiert sind". Doppelausstellung Die Kunst des Wandels Diese Tage zeigen Bilder von Dorothea Lange (1895-1965) und Vanessa Winship (geb. 1960), die sich beide auf Menschen aus unteren Schichten, Armut und typischer Arbeiterklasse konzentrieren. Siehe den Beitrag hier.

Dokumentarfotografie kann auch problematisch sein. Longs ikonisches Bild von Florence Thompson während der Depression in den Vereinigten Staaten - zu dieser Zeit das am häufigsten reproduzierte Bild der Welt - ist ein Beispiel. Die Cherokee-Frau, die mit ihrem verhärteten, aber unerschütterlichen Gesichtsausdruck saß und 1936 mit ihren Kindern in einem Flüchtlingslager arm war, sagte 75 als 1978-Jährige: "Dieses Bild von mir hängt überall auf der Welt, aber ich habe es nie wieder bekommen." Diary schreibt im Gegensatz zu Lange über das Porträt: "Sie sah aus, als wüsste sie, dass meine Bilder ihr helfen könnten, und deshalb hat sie mir geholfen. Es war eine Art Gleichgewicht zwischen uns. "

Dorothea Lange: Migrantin
Dorothea Lange: Migrantin

Die gesellschaftskritische und dokumentarische Fotografie war im Laufe der Jahre von unterschiedlicher Bedeutung. Als Kritikerin beschrieb Susan Sontag es in Zur Fotografie (1977) und In Bezug auf den Schmerz anderer (2003) lädt es "zur Aufmerksamkeit, zur Reflexion" ein. Aber Sontag hat ihr auch den Groll erzählt, den sie gegen das Foto empfand - nicht nur, weil die dargestellten Tragödien in ihr Verzweiflung und Wut auslösten, sondern auch, weil die Fotos nicht zu politischen Maßnahmen führten. Während die Gefühle der Ungerechtigkeit in uns wachsen, wissen wir auch, wie machtlos wir sind - wie politisch gelähmt wir wirklich sind. Sontags Frustration verdoppelt sich dadurch: Sie fühlt sich für das Leiden schuldig, fühlt sich aber auch unwohl mit ihrer egozentrischen Abwesenheit des Geistes. Als westlicher Intellektueller  In Wirklichkeit tut sie wenig, um das Leiden anderer zu dämpfen.

Viele von uns erinnern sich an Kevin Carters Bild vom Geier und dem abgemagerten Kind von der Hungerkatastrophe im Südsudan im Jahr 1994, ein Bild, das ergreifend ist (siehe oben). Carter erhielt den Pulitzer-Preis für seine Fotografie - nahm sich aber nur wenige Monate später das Leben. In dem Abschiedsbrief heißt es: "Ich werde von lebhaften Erinnerungen heimgesucht - von Mord, Leichen, Wut und Schmerz hungernder und verletzter Kinder, von triggerglücklichen Maniacs ..."

Aber sind wir auch Geier geworden, unersättlich im Elend anderer? Sontag beschreibt uns als "Image-Junkies": Wir sehnen uns so intensiv nach Schönheit, Oberfläche und Körper, fast wie ein erotisches Bedürfnis. Wie sie schreibt, vor 40 Jahren - lange vor dem Smartphone und Instagram: Sind unsere Erfahrungen nur gültig, wenn wir sie fotografieren? 

In unserer Kultur der Vorlieben / Abneigungen ist es besonders wichtig, den Kontext eines Bildes zu kennen: Ist beispielsweise ein Foto einer Menschenmenge mit ihren mobilen Kameras im Wetter von einem Konzert aufgenommen - oder einfach von einem Hängen in Teheran? Eine tiefere Suche nach dem Kontext hat Kaja Schjerven Mollerin kürzlich in der neuen Zeitschrift Pictures gemacht: Sie interpretiert ein Foto von Sontag, aufgenommen von der Fotografin Annie Leibovitz. Auf dem Bild sehen wir Sontag den Vulkan Vesuv hinaufgehen, ohne zu wissen, dass sie von hinten fotografiert wird. Mollerins Interpretation ist nicht nur Gegenstand von Sontags eigenem Roman Der Vulkanliebhaber, wo Sontag tatsächlich in historischen Spuren geht. Sie interpretiert auch den Mythos, dass Eurydike aus dem Reich der Toten zurückgebracht wird - wo Orpheus sich nicht umdrehen musste, als er seine Geliebte verlieren wollte. Sontag wurde wiederholt von Krebs geplagt, an dem sie schließlich starb. Das gibt Leibowitz 'Image eine zusätzliche und schwindelerregende Dimension. Ein erfolgreiches Foto trägt das jung das nicht mehr er - das Leben selbst in seiner Essenz, in seiner absoluten Verderblichkeit. Anstatt Schnappschüsse zu konsumieren, können wir verstehen, was ein Bild auch verbirgt.

MODERNE ZEITEN werden in Zukunft mehr Platz für Fotos bieten.

Der weltbekannte brasilianische Dokumentarfotograf Sebastiao Salgado wurde 1991 in The New Yorker wegen seiner Ästhetisierung des Leidens kritisiert. Ingrid Sischy schreibt: „Die Schönheit der Tragödie verstärkt unsere Passivität gegenüber den offenbarten Erfahrungen. Die Ästhetik der Tragödie ist der schnellste Weg, um unsere Emotionen zu betäuben. “ Andere beschreiben Salgado als weitaus besser als eher ungezwungene Kollegen, die menschliche Bedürfnisse in ein Konsumprodukt verwandeln - eine Quelle krankhaften Wohlbefindens. Es gibt heute eine Reihe von Fotografen, die fast durch schreckliche und blutige Ereignisse "stolpern" und die Opfer vielleicht eher demütigen als Salgado, um Solidarität, Respekt und Handeln zu fördern. Zum Beispiel winkte nur Carter den Geier weg, bevor er in ein Flugzeug sprang und weiterging.

MODERNE ZEITEN werden in Zukunft mehr Platz für Fotos bieten. Wir wollen, dass Form und Inhalt - Kunst und Politik - miteinander kommunizieren. Wir denken nicht als doktrinell konservativ, die ablehnen, dass Politik etwas in der Kunst zu tun hat, oder als doktrinell radikal, die ablehnen, dass Kunst etwas in der Politik zu tun hat. 

Dokumentarfotografie und Film über das Leiden anderer dürfen nicht nur "es geht um die anderen" und "zum Glück sind es nicht wir" sein. Um hinter die Gesichter zu sehen, die uns Künstler wie Lange, Salgado, Carter und Winship zeigen, muss das Lesen solcher Bilder mehr als sentimentalen Humanismus beinhalten.

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