Die Feuer sind natürlich für die Landschaft!


Die Ökologie der Landschaft: Wer ist für die Brände verantwortlich? Erleben wir mit der diesjährigen Waldbrandsaison in Kalifornien und Oregon eine neue Art von "Kulturkatastrophe"?

Philosoph. Permanenter Literaturkritiker in MODERN TIMES. Übersetzer.
Email: andersdunker.contact@gmail.com
Veröffentlicht: 21. September 2020
Feuer im Paradies - Eine amerikanische Tragödie

[Hinweis. Nur online veröffentlicht]

Die Gegend von Los Angeles, September 2020: Morgens mit dem Haus voller Rauch, der in den Augen steckt und im Hals brennt. Tage mit einer roten Sonne, die den Garten in ein orangefarbenes Licht taucht, während die Asche wie grauer Schnee vom Himmel fällt. Abends, an denen der Rauch so klar wird, dass wir die Flammen sehen können, die die Hügel über dem Haus lecken. Nach drei Tagen beschlossen wir zu reisen: Pasadena, wo wir leben, steht auf der Evakuierungsliste für das Bobcat-Feuer, das heutzutage tobt. Wir wetten, dass eine achtspurige Autobahn ausreicht, um das Haus sicher zu halten und Kurs auf das Innere in Richtung Wüste zu nehmen, wo der Himmel blau ist. Im Motel versuche ich die Situation zu verdauen. Und nicht zuletzt die Debatte über Ursachen und Schuldgefühle verstehen, während ich über Trump lese, der vorhersehbar die schlechte Waldbewirtschaftung beschuldigt Kalifornien Gouverneur Gavin Newsom und Präsidentschaftskandidat Joe Biden bestehen darauf, dass dies in erster Linie die Ursache des Klimawandels ist.

Ich schnappe mir das Buch Feuer im Paradies - Eine amerikanische Tragödie, geschrieben von Journalisten, Alistair Gee und Dani Anguiano von The Guardian. Sie folgten den Folgen des Lagerfeuerbrandes im letzten Jahr, der über 11000 Häuser in der kleinen Stadt Paradise fegte. Die Autoren widersetzen sich nicht der Versuchung, sich mit dem Namen der Stadt zu verbinden. Kalifornien ist voll von solchen Ortsnamen, und der Bundesstaat Kalifornien ist für viele ein Paradies, viel wegen der Natur: Ein Drittel aller kalifornischen Häuser grenzt an wild lebende Tiere, wie es unser eigenes Viertel in Pasadena tun kann. Fünf Minuten entfernt, oberhalb der Autobahn, ziehen Bären ständig die Straßen entlang und nehmen ihre Jungen mit, um in den Schwimmbädern der Menschen zu schwimmen. Die Vororte mit ihren üppigen Gärten, Pfauen und allerlei exotischen Bäumen gleiten in die Natur und in geschützte Grünflächen. Kalifornien wird zu einem wilden, aber geschützten Garten. Dies ist auch Teil des Problems.

Könnten die Landschaften überbeschützt gewesen sein?

Trumps Argumente zur Forstwirtschaft wurden nicht aus dem Nichts gerissen. Waldbrände werden jedes Jahr von Debatten begleitet, in denen begeisterte Provokateure die wichtigsten Punkte besser informierter Experten wiederholen: Brannman ist eigentlich natürlich für die Landschaft! Das Argument ist weiter, dass Wälder und Nationalparks übergeschützt wurden, so dass dichte Wälder, trockene Bäume und Zweige eine gefährliche Menge an Kraftstoff aufgebaut haben. In diesem Sinne sind die Brände sowohl natürlich als auch unnatürlich. Sobald sie ankommen, werden sie zu groß, zu unkontrolliert: Die Wildheit der Unterdrückten kehrt mit doppelter Stärke zurück, wie Paul Wapner kürzlich in seinem Buch argumentiert hat Ist die Wildheit vorbei? (Polity, 2020)

Gee und Anguiano gehen tiefer in die Auseinandersetzung ein und ziehen verschiedene historische Bedingungen heran, um die Landschaften zu schützen: Nach dem großen Brand im Jahr 1910, bei dem 78 Feuerwehrleute ihr Leben verloren, wurde eine Null-Toleranz-Politik eingeführt. Jeder Waldbrand oder Grasbrand sollte gelöscht werden, und das bis zehn Uhr am nächsten Morgen! Aber es gibt etwas, von dem die heutigen Feuerwehrleute mit allem, was sie an Hubschraubern und Ausrüstung haben, nur träumen können. Das Lagerfeuer brach 22 Tage lang aus. Das Bobcat-Feuer, vor dem ich selbst geflohen bin, ist in der zweiten Woche und 880 Feuerwehr Hart Arbeiten. Das Feuer des Lightning Complex in Nordkalifornien brennt seit fast einem Monat.

Viele Bäume und Pflanzen sind vollständig auf Feuer angewiesen, um zu gedeihen und sich zu vermehren.

Die Verwirrung darüber, wie viel Wälder und Gestrüpp geschützt werden sollten, liegt auch in einem mangelnden Verständnis der eigenen Ökologie der Landschaft. Viele Bäume und Pflanzen sind vollständig auf Brände angewiesen, um zu gedeihen und sich zu vermehren - selbst einige der größten Bäume wie Redwoods und Riesenmammutbäume gedeihen auf Bränden. Diese entfernen konkurrierendes Unterholz und sind gleichzeitig durch ihre Höhe und dicke Rinde geschützt.

Das Erstaunliche ist, dass die kalifornischen Ureinwohner - Stammesangehörige, die heute fast ausgestorben sind - diese Dynamik respektierten und sogar Feuer auslösten, um der Landschaft zu helfen. In präkolumbianischen Zeiten wurden laut Untersuchungen bis zu 1.8 Millionen Hektar verbrannt.

Obwohl dieses Wissen weithin bekannt geworden ist, braucht es Zeit, um eine Landschaft kennenzulernen, und Ökologen haben gescherzt, dass der beste Weg, eine Landschaft zu verstehen, darin besteht, sich dort niederzulassen - und dort tausend Jahre lang zu leben. Es fällt auf, dass einige der Gebiete, die heute am intensivsten brennen, kolonisierte Länder wie Australien, Brasilien und die Vereinigten Staaten sind, in denen das überlieferte lokale Naturwissen verloren gegangen ist. In einem dicht besiedelten Kalifornien und in einer Welt, die immer dichter besiedelt ist, gibt es wenig Raum, um die Natur ihren Lauf nehmen zu lassen und die Feuer frei wüten zu lassen.

Ursachen auslösen

Ein Freund lebt in Idyllwild, südlich von Los Angeles. Er sagt, dass das große Feuer des letzten Jahres von einem Pyromanen ausgelöst wurde, der gerade aus dem Gefängnis entlassen worden war und der feierte, indem er ein Feuerwerk aus dem Autofenster schoss. Niemand weiß, wie das drohende Feuer über Pasadena begann. Toxische Verschwörungstheorien gibt es zuhauf, dass politische Extremisten hinter den Bränden in Nordkalifornien stecken. Dramatische Tragödien, von denen viele betroffen sind, führen zu einer oft verzweifelten Suche nach den Ursachen - erklärt mit Tätern.

Ein großer Teil von Gee und Anguianos Buch ist der Klage gegen das Energieunternehmen gewidmet PG & E. Dies führte allein im Jahr 17 aufgrund der schlechten Wartung der Stromleitungen zu 2017 Großbränden. Die Staatsanwaltschaft drückte es so aus: Sie behaupten, dass Sicherheit an erster Stelle steht, aber warum entfernen sie keine gefährlichen Baumwipfel in der Nähe des Stromnetzes, anstatt jährlich etwa hundert Milliarden Dollar an die Aktionäre auszuzahlen? Mit einem System, das gesetzlich das Recht der Aktionäre auf maximalen Gewinn schützt, wird es allzu häufig, dass die Wartung herabgestuft wird, bis es zu spät ist. Klagen sind ein wirksamer Weg, um in den Vereinigten Staaten Rechtsmittel einzulegen. Das Energieunternehmen erklärte sich 2019 für bankrott, musste aber dennoch große Summen für den Wiederaufbau des Paradieses zahlen. Es war ein schlechter Trost für diejenigen, die alles verloren haben.

Verleugnung und heldenhafte Verteidigung

Was auch immer die auslösenden Ursachen sind, die tieferen Bedingungen liegen im Klima. Die Frage ist, ob wir in Zeiten des Klimawandels die Brände bekämpfen können. Einige haben dies das "Pyrocen" genannt - das Zeitalter der Feuer. Die ungewöhnliche Dürre im Januar dieses Jahres tötete viele Bäume, was wiederum perfekte Bedingungen für Brände schuf - wo die Wälder mehr Kohlenstoff freisetzen, als sie absorbieren. Klimawandelman wird weiter gestärkt, was beide Präsidentschaftskandidaten Biden und Gouverneur Gavin Newsom betont.

Aber Trump wird nicht an Bedrohungen glauben, die er nicht überwinden kann. Über die Pandemie sagt er: "Warte nur - eines Tages wird das Virus plötzlich von selbst verschwinden." Nachdem er die lokalen Behörden der schlechten Waldbewirtschaftung beschuldigt hatte, hatte er das Glück, uns auch über die globale Erwärmung zu beruhigen: "Warten Sie, eines Tages wird es plötzlich kälter." Kaum.

Entlang der Straßen in feuergefährdeten Gebieten, wie in Big Sur entlang des Pacific Highway 1, sind große Schilder und Plakate zu sehen, auf denen die Feuerwehrleute geehrt werden - viele von ihnen sind speziell ausgebildete Sträflinge, die bei minimaler Bezahlung ihr Leben im Flammenmeer gefährden. Die unisono Hommage an die kalifornische Feuerwehr zeigt, dass es auch in einem Kampf, der den Schaden nur vorübergehend begrenzt, Raum für Heldentum gibt.

Die derzeit wichtigste Schlacht des Klimakrieges ist der Wahlkampf in den Vereinigten Staaten. Biden hat kürzlich den rhetorischen Stil seiner Gegner übernommen: Amerikanische Nachbarschaften sind unter einem nicht sicher Klimapyromane wie Trump. Eine scharfe Formulierung, die er sich für mich leisten kann.

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