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Denker: William Godwin war einer der wichtigsten Denker seiner Zeit, aber heute ist er fast vergessen.

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Ideenhistoriker und regelmäßiger Kritiker in MODERN TIMES.
Email: kjetkor@online.no
Veröffentlicht am: 2019
William Godwin. Ein politisches Leben
Autor: Richard Gough Thomas
Verlag: Pluto Press, Vereinigtes Königreich

Godwin hat jedoch wichtige Beiträge zur kritischen Philosophie der Autorität geleistet: Die Menschen müssen selbst das moralisch korrekte Handeln finden, die Aufgabe darf nicht den Autoritäten oder Personen der Macht überlassen werden.

Es ist weit verbreitet, dass die Unterscheidung zwischen "The Two Cultures", von der CP Snow spricht, aus der Romanze stammt. Das stimmt nicht. Für den englischen Philosophen und Autor William Godwin (1756-1836) waren der technologische Fortschritt und die Verbesserung der menschlichen Rasse zwei Kräfte, die in die gleiche Richtung zogen. Ende des 1700. Jahrhunderts war Godwin der führende radikale Denker in England und festigte diese Position mit der Veröffentlichung seiner großartigen Arbeit Eine Untersuchung zur politischen Gerechtigkeit Hier wirft Godwin Regierungsmächten jeglicher Art negative Haltung vor und erklärt, dass die menschliche Vernunft alle Gesetze und Befugnisse überflüssig macht. Godwin ist auch negativ für größere Versammlungen und Treffen, da diese von den lautesten oder rhetorischsten Teilnehmern dominiert werden. Die ideale Situation für den Gedankenaustausch ist für Godwin ein reflektiertes Gespräch zwischen zwei Personen: Hier gibt es kein Publikum, auf das man achten muss, und man kann sich daher auf den Gedankenaustausch konzentrieren. In einem solchen Gespräch kann man auf dieselbe Weise wie in der Literatur verschiedene Argumente ausprobieren: Beide helfen uns zu verstehen, wie es anders hätte sein können. Denn es geht darum, über das bestehende System hinauszuschauen, das alles und das Bewusstsein aller beeinflusst hat.

Einsicht.

Was bei Godwin wahr ist, ist auch wahr. Wenn wir falsch handeln, liegt das daran, dass wir nicht genug Einblick in die Fakten hatten, auf die wir uns beziehen. Wir verpflichten uns nur, unseren eigenen Überzeugungen zu folgen. Diese Aufgabe kann niemals den Behörden oder Regierungsbehörden überlassen werden. Wir sind nicht verpflichtet, andere Gesetze als die moralisch selbstverständlichen zu befolgen. Die Behörden können ihre Politik nur durch (Androhungs-) Zwang betreiben und sind daher nach Ansicht von Godwin rechtswidrig.

Godwin ist eine wichtige Figur für das, was wir heute als "philosophischen Anarchismus" bezeichnen können, da er alle Autoritäten hinterfragen kann

Die beste Aktion ist die, die das größte Glück bringt und niemanden verletzt. Hier besteht eine offensichtliche Beziehung zum utilitaristischen Denken. Die Maximierung von Glück oder Nutzen könnte ziemlich starre Konsequenzen haben, zum Beispiel im von Godwin beschriebenen sogenannten Fénelon-Dilemma: Wenn ein Haus brennt und Sie nur einen von zwei Menschen retten können, sollten Sie Fénelon (immer) seiner Magd vorziehen wegen der Beiträge zur Förderung der Menschheit, für die der Autor steht. Dies gilt auch, wenn Sie mit dem Dienstmädchen verwandt sind. Die meisten Menschen fanden solchen kalten Pragmatismus fremd.

Für Godwin wurde eine Argumentation nie in Betracht gezogen oder beendet, und er nahm auch Änderungen daran vor Anfrage irgendwann. Beeinflusst von seiner Frau Mary Wollstonecraft erkannte er, wie sehr uns tatsächliche Emotionen dazu bringen, moralisch zu handeln: Es ist selbstverständlich, dass uns unsere Lieben mehr am Herzen liegen als andere, und dieser Anreiz kommt dem Motor am nächsten, der uns antreibt moralisch handeln.

Forfatter.

Godwin war auch als Fiktionsautor berühmt. Zu seinen bekanntesten Werken zählen Dinge wie sie sind (Caleb Williams) (1794) St. Leon (1799) und Fleetwood (1805). Es ist üblich zu sagen, dass er in diesen Werken nur seine politischen und moralischen Lehren dramatisiert Anfrage, aber er problematisiert sie auch: Die Hauptfiguren in den Romanen sind mit Situationen konfrontiert, die es schwierig machen, mit Godwin theoretisch zu argumentieren.

GODWIN PORTRAITIERT VON WILIAM PICKERSGILL. ILL: WIKIPEDIA

Godwin war der Anführer der "English Radicals", die mit der Revolution in Frankreich sympathisierten. Als der Terror 1793 einsetzte, ging sein Stern rapide zurück und Godwin hatte schließlich große finanzielle Probleme. Er lieh sich deshalb ständig neue Kredite, die ihn in ein finanzielles Handicap brachten, aus dem er nie herauskam. Er traf sich auch an der Tür: Percy Shelley war einer seiner großen Anhänger, aber als er zu Godwins Tochter Mary kam (die später schrieb) Frankenstein), er würde die Beziehung nicht akzeptieren, auch weil Shelley bereits verheiratet war. Nachdem sowohl Godwin als auch Wollstonecraft die Ehe verurteilt und mit Sklaverei und Prostitution verglichen hatten, fanden die jungen Liebhaber dieses Verhalten unerklärlich. Aber selbst wenn Godwin nicht mit Percy Shelley zusammen wäre, würde er sich gerne Geld von ihm leihen. Dies war Geld, das Shelley nicht hatte, das er sich aber über sehr teure sogenannte ausleihen konnte Post obit Darlehen weil er edel war. Es ist nicht festlich zu lesen, wie der zunehmend unter Druck stehende Godwin verlangt, dass andere seine Probleme lösen.

sympathisch.

Das Buch ist Teil der Reihe "Revolutionary Lives", die aus kurzen, kritischen Biografien radikaler Persönlichkeiten der Geschichte besteht. Die Einstellung ist sympathisch, aber nicht neugierig. Richard Gough Thomas zeigt, wie wichtig Godwin für das ist, was wir heute als "philosophischen Anarchismus" bezeichnen, indem er alle Autoritäten und Assoziationen hinterfragen kann. Wir sind alle unsere eigene Legislative. Zur gleichen Zeit zeigt Thomas, wie Godwin in Schwierigkeiten geriet, seine eigene Philosophie zu leben, insbesondere nachdem sein großer Freundeskreis kleiner geworden war und die besonderen Umstände, in denen er sich befand, ideale Überlegungen erschwerten.

Das Buch bietet eine gute Einführung in Godwins Leben, Philosophie und Urheberschaft und kann ohne Vorkenntnisse gelesen werden.