Eugene Richards Frau
Dorothea Lynch, © Eugene Richards.

Der Knoten im Herzen


Der Fotograf Eugene Richards dokumentiert seit über 50 Jahren Schicksale in Rissumgebungen, Notaufnahmen und Nervenkliniken. Was hat ihn getrieben?

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Veröffentlicht: 2. Januar 2019

Eugene Richards: Das Nachlaufen der Zeit
Internationales Zentrum für Fotografie,
New York City. Bis zum 20. Januar.

Der preisgekrönte Fotograf Eugene Richards sitzt hier, 74 Jahre alt, vor dem Publikum und spricht über die Fotos in der diesjährigen Retrospektivausstellung in Internationales Zentrum für Fotografie (ICP) in New York (siehe auch Videoaufzeichnung). Er wirkt launisch und warm - sagt aber, dass er Temperament hat.

In den vielen Texten, die über ihn geschrieben wurden, ist zu lesen, dass alles mit der Tatsache begann, dass er einmal nach Vietnam gerufen wurde, aber die Vorladung zurückschickte. Während er auf die Reaktion wartete, machte er einen einjährigen Abschluss in Fotografie bei Minor White am Massachusetts Institute of Technology (MIT).

© Eugene Richards, Sam und Janine
Sam und Janine, © Eugene Richards.

Dies war die Zeit um die Tötungen von Martin Luther King und Robert Kennedy, aber warum verbrachte dieser Mann 50 Jahre seines Lebens mit Dokumentarfotografie? Hat er vielleicht diesen alten Knoten in seinem Herzen, den er knüpfen möchte - wo die Paradoxien, Unterschiede und Schicksale des Lebens eine existenzielle Neugier und einen Drang zur Dokumentation hervorrufen? Eine Bemühung, zu hinterfragen, was wir als Ungerechtigkeit, Machtmissbrauch und menschlichen Verfall empfinden? So wird dokumentiert, wie falsch es für eine Gesellschaft gehen kann, und hier in der aktuellen Ausstellung vor allem der Amerikaner. Aber um das Herz zu öffnen, muss man auch den Drang nach Schönheit haben - oder ein entferntes Ideal einer freundlicheren Gemeinschaft für alle.

Es liegt evtl. in der Grauzone, diese zu fotografieren ...

Beim Fotografieren kann es für Richards aber auch darum gehen, persönliche Geschichten zu kommunizieren. Vielleicht als eine Art Therapie. Hier ist er dem Namensvetter William Eugene Smith nicht unähnlich, der für seinen Fotoessay bekannt ist. Sowohl WE Smith als auch Robert Frank sind Fotografen, die er als Lehrer anerkennt, obwohl er seinen eigenen fotografischen Stil entwickelt hat, der durch eine Nähe zu denen gekennzeichnet ist, die er fotografiert hat. Dies sind Personen, die von ihrem Schicksal erzählen, oft mit Richards 'Kamera fast von Angesicht zu Angesicht. Er ist dafür bekannt, Weitwinkel- und Kurzkameraobjektive anstelle von Teleobjektiven zu verwenden, die er als zu weit entfernt empfand. Denjenigen, die fotografiert und interviewt werden, ist es egal, dass er ganz in der Nähe ist, da er bereits lange Zeit mit ihnen verbracht hat - vielleicht Tage - bevor die Kamera aus der Tasche gezogen wurde.

© Eugene Richards, Veteran
Veteranen, © Eugene Richards.

Seine Fotografien können auch Gesichter in der Mitte des Bildrandes zeigen, ungewöhnliche Winkel oder gekrümmte Außenkanten aufweisen, die für kurze Linsen typisch sind. Dies ist absichtlich, sagte Richards: Mit solchen teilweise verzerrten Bildern wird er zeigen, dass dies Fotografien sind und nicht die ganze Wahrheit. Er ist sich bewusst, dass die Fotografien nur ein Ausschnitt aus Realität und Zeit sind. Deshalb bevorzugt er das fragmentarische, individuelle Schicksal, kleine und packende Geschichten von Menschen, in denen er in ihre Existenz gleitet - aber nicht mehr.

einfach Schicksal

Eugene Richards
Eugene Richards aus dem Video.

Hier auf der ICP ist die retrospektive Ausstellung thematisch unterteilt, mit Untertiteln wie "Metapher zum Dokument", "Eine persönliche Vision", "Amerikanische Leben und sozioökonomische Realitäten", "Gesundheit und Menschlichkeit" und "Krieg und Terrorismus". Kurator April Watson entschied sich für einen solchen Schritt gegenüber einem rein chronologischen. Und wenn man durch den Raum geht, sprechen und präsentieren sich die Schwarz-Weiß-Bilder von Schwarzen aus dem südlichen Arkansas Delta der Vereinigten Staaten - solche Gesichter können es sein. Die sozioökonomischen Bedingungen entstehen durch einzelne Schicksale, in denen Armut und Elend Gerüche in die Sackgassen des Drogenmissbrauchs bringen können. In Arkansas gründete Richards auch die Zeitung Many Voices, die einige Jahre lang alle zwei Wochen veröffentlicht wurde, um die miserablen Bedingungen der Schwarzen zu beleuchten. Aber dann wollten sie, dass er ging: Dies war ihr Kampf, kein weißer Mann. Richards arbeitete weiterhin für Benachteiligte in der Heimatstadt Dorchester, Massachusetts. Die Umgebungen, die er suchte, waren oft von Verbrechen und Gewalt geprägt, aber wie er selbst beim ICP sagte: Einige Leute nahmen ihn gerne auf und beschützten ihn. Mit dieser Kamera dokumentierte er daher das Innere der vielen Häuser, in die er eingeladen wurde.

© Eugene Richards, Wache.
Wache, © Eugene Richards.

Richards war immer noch das Geld. Er nahm daher kommerzielle Aufträge für verschiedene Magazine an - bis in die 70er Jahre schufen Fotografen beispielsweise Fotoserien für Life and Look. Von diesem und insbesondere von Bildern, die sie nicht drucken würden - wie ein schwules Paar mit ihrem kleinen Kind mitten im Bett - machte er Fotosammlungen in seinen eigenen Buchveröffentlichungen.

Rissumgebungen

Richards fotografierte schließlich aus städtischen Crack-Umgebungen, in denen Schwarze lebten. Seine Bilder von dort wurden das Buch und die Serie Kokain Wahr, Kokainblau (1994), etwas, das er in den 90ern von vielen wirklich gehasst und "rassistisch" genannt wurde! Er wurde in den Medien angegriffen, weil er nur Schwarze als Rissköpfe zeigte, viele Weiße das gleiche Schicksal. Politisch korrekte Kritik? Er verteidigte sich in der New York Times, wo die Serie gedruckt worden war, dass er die Ergebnisse der Drogenabhängigkeit zeigen wollte, wie insbesondere schwarze Schwarze auf der Schräge landen könnten.

Aber das Label "rassistisch" blieb hängen, er bekam von den meisten Leuten eine kalte Schulter - für eine Weile. Sie werden keine Legende ohne Wunden auf dem Weg ...

Ganz in der Nähe

War es im Sudan, dass Richards eine 93-jährige Großmutter mit ihrer sterbenden kleinen Enkelin fotografierte, die sie begraben sah? Auf jeden Fall fand er in Nigeria ein 15-jähriges Mädchen, das nicht wusste, dass sie AIDS hatte, was dazu führte, dass ihr kleines Kind starb (siehe oben). Auf der anderen Seite zeigt die Ausstellung Richards 'Frau Janine und Sohn Sam (die jetzt viele Jahre später während des Vortrags im Saal saßen), wo Baby und Mutter erschöpft in ihren Betten liegen, sowie eine, bei der derselbe gierige kleine Junge eine Brust bekommt - Richards lächelte als er dieses Bild kommentierte.

© Eugene Richards, Frau im Kongo mit Kindern
Kongofrau mit Kindern, © Eugene Richards.

Die Ausstellung zeigte aber auch die Serie mit Richards 'Ex-Frau Dorothea Lynch, die er bereits an der Universität kennengelernt hatte und die später an Brustkrebs erkrankte. Sie wollte sogar, dass er das dokumentierte. Sie lacht, als Richard schnappt (siehe unten), als der Arzt fragt, ob sie sich immer noch wie eine Frau fühlt - nachdem eine Brust nach Krebszellen herausgekratzt wurde. Die Ausstellung hat auch eine Nummer Soundtrack - Einer von ihnen ist im Internet zu hören, wobei Lynch über Krebs spricht. Sie stirbt.

Wie das Paar Dorothea Lange und Paul S. Taylor (Ein amerikanischer Exodus, 1939) Richards arbeitete ausgiebig mit seinen Ehepartnern. So war es später Janine Altongy, die ihn am 11. September 2001 in die Tragödie hinunterzog, und sie wurde die Stimme oder der Text des Buches Durch die Asche treten (Aperture, 2002). Dieser enorme Verlust trat bei Rettungskräften, Verwandten und anderen Amerikanern in den Vordergrund.

In seinen Büchern hat Richards beschlossen, Bilder mit Texten zu ergänzen, die von den Fotografen stammen oder die er selbst oder seine Frau hinzufügen. Im Bereich "Krieg und Terrorismus" der Ausstellung wurden mehrere Kriegsveteranen interviewt, nicht nur ihre Jugend, die im Sarg lag, oder er mit tödlichen Verletzungen mit nacktem Oberkörper. Aber selbst derjenige, dem der Kopf weggeschossen wurde, beugte sich über seine Mutter. Im folgenden Text erklärt sie, dass sie sich entschieden hat, für ihn zu sorgen, und als Mutter gibt sie niemals auf. Hier vermittelt Richard Fragmente aus den Folgen des Krieges in Afghanistan oder im Irak.

Er hat den Drang zu hinterfragen, was wir als falsch empfinden.

Im Abschnitt "Gesundheit und Menschlichkeit" finden wir Bilder aus der Zeit, als Richards in einem Operationssaal in der Notaufnahme eines Krankenhauses wohnte. Er schnippte eine fettige Leiche - etwas, das er selbst während der Präsentation auf der ICP als Antwort auf eine Frage zur Moral angesprochen hatte. Er zeichnete auch Bilder von Ärzten ohne Grenzen oder in einer psychiatrischen Klinik in Mexiko. Letzteres unter so schlimmen Bedingungen, dass es nach Veröffentlichung der Fotos geschlossen wurde. Möglicherweise befindet es sich in der Grauzone, um geistig Behinderte zu fotografieren, die weder verstehen, was er dort tut, noch ihm die Verwendung der Kamera verweigern können.

Von Herzen

Wo endet diese Reise: mit Farbbildern von Frauenschuhen, einer ausgebrannten Kirche oder verlassenen Häusern in North Dakota? Nein, schließlich begann Richards mit der Filmproduktion.

© Eugene Richards, Melvin Cook
Melvin Cook, © Eugene Richards.

Das Unbehagen folgt der Reise, aber lassen Sie mich den Amerikaner Melvin Cook vom Ku Klux Klan erwähnen: Er ist übergewichtig und krank - jetzt wird er von seiner fluchenden Schwester betreut. Cook erzählt von jedem, den er erschossen, mit einem Messer erstochen oder geklopft hat, nur weil sie ihn geärgert haben. Nun, wegen seines Hassverbrechens verbrachte er 28 seiner 52 Jahre im Gefängnis. Nach einem einzigen Fotoshooting wollte Cook Richards zurück, und dann wurde gefilmt. Diesmal erzählte der Täter vor den Unterdrückten seine Lebensgeschichte: "Ich bedauere es wirklich", konnten wir hören, wurde gesagt, bevor der Mann im Bett tot endete (Bild).

Richards 'Fotografien sind Fragmente oder Ausschnitte aus der Realität.

Das Elend der Gesellschaft

Aus dem Film.
Aus dem Film Thy Kingdom Come.

Beim Film gilt immer noch der Dokumentarfilm. In Richards neuem Film Euer Königreich komme (2018, siehe 5 Minuten im Video), erzählt Richards das Elend der Gesellschaft - eine drogenabhängige Frau und ein schwarzer Gefängnisvogel. Aber Richards 'Griff ist jetzt, den Schauspieler Javier Bardem (ex. No Country for Old Men, 2007) als Priester verkleidet - Richards Alter Ego? - in der Begegnung mit verletzlichen menschlichen Schicksalen. Richards hat bewusst Fotojournalismus, Dokumentar- und Kunstfotografie zusammengestellt.

Aber was ist mit der Frau, die einige Wochen nach den Dreharbeiten gestorben ist, oder der Gefangenen hat geantwortet? Beide waren sich tatsächlich bewusst, dass Bardem ein verkleideter Schauspieler war. Dies wurde jedoch schnell vergessen oder übersehen, als sie die Gelegenheit erhielten, ihre Herzen zu öffnen.

Einige haben die Möglichkeit, den Knoten zu knüpfen.


Richards besuchte Norwegen im Jahr 2011 bei DOK: 11
(Literaturhaus in Oslo).

Se video: Auf der Flucht der Zeit

Siehe auch die Website von Eugene Richards

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