Kafka vor dem Gesetz


RECHTE: Wer hat die Rechte an den Skripten von Franz Kafka? Kafka war Jude, lebte in Prag und schrieb auf Deutsch, aber war er wirklich identitätslos?

Literaturkritiker in MODERN TIMES.
Email: henning.ness@icloud.com
Veröffentlicht am: 2019
Kafkas letzte Prüfung. Der Fall eines literarischen Erbes

Im Herbst 1994 war ich 24 Jahre alt und war zum ersten Mal in Prag. Ich suchte nach Kafka, aber der Autor, der sich zu Lebzeiten aller Sichtbarkeit entzog, war 70 Jahre nach seinem Tod genauso unsichtbar. Kein Tscheche hatte von ihm gehört. Am Ende gelang es mir, seine "Collected Stories" ins Englische zu bringen, ein Buch, das nicht einmal seine Collected Stories war. Wohin gehörte Kafka wirklich? Fragte ich mich. Offensichtlich nicht in der Tschechoslowakei. Die vielen Amerikaner der Tschechischen Republik schienen sich 1994 nicht darum zu kümmern, selbst Kafka schrieb einen ganzen Roman mit dem Titel Amerika. Ja kafka wo gehörst du hin Kaum in Jerusalem oder Tel Aviv, wo man nie einen Fuß setzt. Meine Antwort war: Du gehörst in der modernen Literatur, in der Fiktion.

Rechte Tangle

Aber nachdem ich dieses Buch gelesen habe, ist mir klar, dass die Sache komplizierter ist. Für wen sollten die Rechte von Kafkas Überlebensmanu-
Skripte? Der Prozess begann an dem Tag, an dem Franz Kafka starb. Er wollte, dass Max Brod die Manuskripte verbrannte, was sein Freund nicht tat. 1968 starb Brod, und seine Sekretärin Esther Hoffe übernahm die Rechte, unter der Bedingung, dass sie mit dem Deutschen Literaturarchiv in Marbach in der Schweiz und mit der Nationalbibliothek in Jerusalem zusammenarbeitete.

1974 verklagte der Staat Israel Esther Hoffe vor Gericht. Welche Stellung hatte es mit Kafka, einem Tschechen, der auf Deutsch schrieb, der kein Jiddisch sprach und der nie eine Synagoge besuchte? Wer war im dogmatischen Sinne kaum religiös, wer starb lange vor der Gründung des Staates Israel und wer hatte angeblich nichts mit sich gemeinsam? Es war nicht so nett; Esther Hoffe folgte nicht dem Willen des Erblassers. Trotzdem gewann sie 1974 die Klage und reichte 1988, zwei Jahrzehnte nach Max Brods Tod, das 316-seitige Originalmanuskript des Romans The Process bei Sotheby's ein, das Franz Kafka kurz nach dem Bruch mit ihr in zehn verschiedenen Notizbüchern verfasst hatte Verlobter, Felice Bauer. Im September 1914 hatte er die ersten Kapitel für Brod gelesen. Er entschied, dass die Kurzgeschichte falsch war, riss die Seiten aus dem Notizbuch und legte sie in seinen Schreibtisch. 1920 übergab er sie an Brod, der sie an Esther weitergab.