Foucault und die iranische Revolution


Es ist weit entfernt von Teheran 1978 nach Paris, Kopenhagen oder Oslo 2018, aber mit Foucaults Hilfe können wir vielleicht ein wenig mehr über die religiöse Sprache der iranischen Revolution verstehen.

Bolt ist Professor für politische Ästhetik an der Universität Kopenhagen.
Email: mras@hum.ku.dk
Veröffentlicht am: 2018
Interroger l'actualité avec Michel Foucault: Téhéran 1978 / Paris 2015

Im September 1978 flog Michel Foucault nach Teheran, um für die italienische Tageszeitung Corriere della Sera über den Aufstand gegen Shah Mohammad Reza Pahlavi zu berichten. Zu dieser Zeit war der Aufstand gegen den Schah in seiner dramatischsten Phase. Von August bis Dezember lähmten ausgedehnte Streiks und Millionen von Demonstrationen das Land, und im Januar 1979 flohen die Schahs aus dem Iran. Ein mehr als 18-monatiger Kurs von Demonstrationen, Konfrontationen mit der Polizei des Schahs, Generalstreiks und zahlreichen politischen Treffen war damit beendet. Im Februar kehrte Ayatollah Ruhollah Khomeini dann ins Land zurück. Khomeini war der Anführer des militanten islamischen Teils des Widerstands gegen den Schah und sein Regime, ein Widerstand, dem auch säkulare Nationalisten und Linke angehörten. Das Ergebnis der Revolution ist bekannt: Khomeini übernahm schnell die Macht und verwandelte den Iran bald in eine theokratische islamische Diktatur.

Von Anfang an waren Foucaults Berichte aus dem Iran Gegenstand von Polemiken. Seine Analysen, als sie veröffentlicht wurden, wurden nicht nur als Unterstützung einer islamischen Revolution angesehen, sondern auch des Priestertums, das sich aus der Revolution ergab. Nach dem 9. September und dem Krieg gegen den Terror sind die engagierten Berichte von Foucault über den Aufstand des iranischen Volkes nicht weniger umstritten. In einer westlichen politischen Öffentlichkeit, die den Islam fast unmissverständlich mit Terror gleichsetzt, erscheint Foucaults Begeisterung für den Sturz des vom Westen unterstützten Schahs fast unverständlich. In diesem spezifischen historischen Wirtschaftskreislauf - in dem der westliche Neoimperialismus als "Zusammenprall der Zivilisationen" oder "Export der Demokratie" inszeniert wird und Terroranschläge in westlichen Städten als Angriffe auf "unsere Werte" und "unsere Lebensweise" verstanden werden - greifen die französischen Philosophen an Alain Brossat und Alain Naze kehren zu Foucaults Analyse der iranischen Revolution zurück. Die Ehre ihres Buches ist es, Foucaults journalistische Berichte als Ausgangspunkt für ein heutiges Studium der Politik zu verwenden. Und im Gegenteil: Verwenden Sie den aktuellen Konjunkturzyklus, um die Analyse von Foucault im Jahr 11 zu verstehen.

Westliche Politik = Massenmanipulation?

Brossat og Naze bevæger sig frem og tilbage mellem Foucault i Iran i 1978 og Frankrig i dag og optegner et historisk forløb hvor der har fundet en tilbagetrækning sted af det politiske i Vesten. De beskriver det som en erosion af politisk strid, som «klassekampens» forsvinding, i hvis tomrum det politiske bliver til skuespil, til iscenesat politik, spin og i sidste instans til demagogisk postfascisme (Berlusconi, Sarkozy, Trump et cetera). Med henvisning til Oplysningen bryster Vesten sig ganske vist af sit (national)demokrati og forstår sig som en post-metafysisk, sekulær politisk styreform, men i virkeligheden har politik i Vesten udartet til hvad man ifølge Brossat og Naze kun kan kalde massemanipulation, hvor det handler om skiftevis at skræmme og opildne eller passivere befolkningen. Siden 9/11 med henvisning til islam som en truende tilbagestående religion der er uforenelig med den vestlige verdens oplysning, individualisme og frihed. Det er denne annullering af det politiske, hvor historiske kampe højest genopføres i kulturen og aldrig udspilles politisk, som er udgangspunktet for såvel Foucaults reportager fra Iran som for Brossat og Nazes aktualisering af reportagerne i dag.

For i opstanden mod shahen ser Foucault noget andet end den langsomme opløsning af historiens politiske kampe, og det er ikke en fanatisk masse dedikeret til underkastelse og barbarisk vold han ser, som jo ellers er den dominerede repræsentation af den iranske revolution og politisk islam i Vesten i dag. Nej, helt i modstrid med den dominerende vestlige opfattelse var den iranske opstand ifølge Foucault kendetegnet ved tilsynekomsten af en frigørende politisk kraft. Og ikke nok med det: Denne kraft var i Iran i 1978 næret af religiøs tro, af islam, ifølge Foucault. Han kalder denne kraft eller dimension for «politisk spiritualitet». Det er en spiritualitet der har at gøre med troen på at det er muligt at skabe en anden verden i denne verden. En tro der er forsvundet i Vesten, skriver Foucault. Det er det vi kender som «historiens afslutning» eller «kapitalistisk realisme», og som Brossat og Naze beskriver som klassekampens forsvinding. I Vesten har vi mistet evnen til at forestille os en anden måde at leve på. Vi er fanget, bombarderet af billeder og repræsentationer der på en og samme tid tilbyder os et hurtigt identitetsfix og tømmer os for enhver form for socialitet. Vi lever i en allerede rejst arkitektur der forhindrer os i at forestille os en anden verden. I Iran finder Foucault en tro på at der findes en åbning der kan give os adgang til en bedre verden i denne verden.

En kritisk oppsøkende analyse

Som Brossat og Naze skriver, tilbyder Foucaults ture til Iran os en interessant model for interventionistisk samtidsanalyse, hvor filosofi og journalistik overskrides i en kritisk opsøgende analyse der ikke stiller sig tilfreds med at reproducere allerede sanktioneret viden, men åbner sig for en radikal gentænkning af grundlæggende kategorier som det politiske og religion.

Abonnement NOK 195 / Quartal

Det er en annen politikk Foucault ser i Teheran, en programløs politikk som bryter med Vestens revolusjonsmodell.

Foucault forsøger at begribe den iranske opstand som en genuin politisk begivenhed og er fascineret af den særlige kraft han ser udfolde sig i demonstrationer og møder, hvor adskillelsen mellem politik, religion og hverdagsliv opløses til fordel for etableringen af et andet rum, en heterotopi, hvor samfundet ikke længere lader sig reproducere, men pludselig bliver et nyt politisk-æstetisk værk der skal skabes af et folk i modstand. «Shahen skal væk,» lyder det igen og igen. I opstanden sker der et brud hvor der opstår et nyt kollektivt politisk subjekt der afviser shahens styre.

Brossat og Naze påpeger at Foucault er interesseret i afvisningen, hvad vi med Comité invisible kan kalde «opstandens destituerende moment», hvor der åbner sig et intakt mulighedsrum. Inspireret af sin læsning af den tyske marxistiske filosof Ernst Bloch forstår Foucault den iranske revolution som en opstand hvor der sker en afsættelse: Shahen bliver afsat, og hans vestligtstøttede moderniseringsprojekt kastes til side. Ikke til fordel for periodens antiimperialisme, men til fordel for noget andet, en ny position, som Foucault altså forsøger at beskrive som politisk spiritualitet. Det revolutionære brud er her karakteriseret ved en art iboende dynamik der hverken kan føres tilbage til sociohistoriske eller økonomiske betingelser og heller ikke lader sig forstå som et program der skal realiseres og føre til skabelsen af et nyt samfund, en ny konstitution. Begivenheden er kendetegnet ved en opløsende kraft der ryster alle fortroligheder og forskyder overleverede forestillinger om revolutionen som etableringen af en ny stat.

En annen politikk

Det er en anden politik Foucault ser i Teheran, en programløs politik der bryder med Vestens revolutionsmodel fra den amerikanske, franske og den russiske revolution, hvor opstanden eller revolten fortsætter som en revolution der altid ender med genetableringen af det politiske som en ny stat. I Iran i september og november 1978 er det en revolte Foucault oplever, hvor den historiske tid suspenderes og der åbner sig et symbolsk rum hvor det iranske folk samler sig og afviser: «Shahen skal væk.» Og islam er revoltens sprog, islam tilbyder et vokabularium hvormed massen kan samle sig i modstand mod regimet. Når hæren skyder hundredevis af demonstranter, bliver begravelsen til en politisk-religiøs begivenhed der yderligere accelererer opstanden. Revolte og religion smelter sammen i revolutionær afvisning.

Der er langt fra Teheran 1978 til Paris, København eller Oslo 2018, men hvis vi vil undgå at ende som en kontrarevolutionær bagtrop hvis historiske bidrag er fascistisk forsvar for et allerede udhulet velfærdssamfund, er det nødvendigt at forsøge at forstå den religiøse sprogdragt, som den iranske revolution iklædde sig. At tage turen med Foucault og skabe en forbindelse til de revolutionære masser i Nordafrika, Mellemøsten og Persien. De viser igen vejen og har været i gang siden 2011.