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Die ganze Welt überwintert in unserer Zeit

Überwinterung – Die Kraft der Ruhe und des Rückzugs in schwierigen Zeiten
Forfatter: Katherine May
Forlag: Penguin Books (USA)

SELBSTHILFE: Mit Maying hat Katherine May ein verführerisches, essayistisches Selbsthilfebuch über die Kunst des Überwinterens projiziert.

Was machst du in schwierigen Zeiten? Was machst du, wenn sich Trauer einschleicht und die ganze Ladung zu stürzen scheint? Wenn Krankheit plötzlich die Beine unter einem wegschlägt? Du überwinterst. Lässt seinen Körper verweilen. Wird weniger unternehmungslustig. Zieht den Stecker und findet seinen Platz im Winter in dem Wissen, dass früher oder später Frühling und Sonne wieder kommen werden.

Die Engländerin Katherine May hat etwas so Seltsames geschaffen wie ein essayistisches Selbsthilfebuch. Textlich ist es in der Sprache, persönlich in der Herangehensweise. Das Buch beginnt mit der Krankheit ihres Mannes – eine Krankheit, die sie zuerst ignoriert und für eine Grippe hält. Da es sich als schwerwiegender herausstellt und einen Krankenhausaufenthalt erfordert, ist May erschüttert. Dem Mann geht es gut und er kommt schnell wieder auf die Beine, aber es kann das Ereignis sein, das alles für Mai umfallen lässt. Viele Jahre Stress, die Sehnsucht nach Arbeit, während sie gleichzeitig eine Familie bauen und ein Haus behalten müssen, werden schließlich zu viel für den Mai. Sie geht mit der Flagge unter, wie wir auf Dänisch sagen. Mit Weinen, Verzweiflung und Panik als Folge. Und dann entdeckt sie es Wintereins und Überwinterungein.

Insektenhotel. Foto: Pixabay
Insektenhotel. Foto: Pixabay

Das Leben wird mehr in den Standby-Modus versetzt

Der Winter ist die Metapher von May, aber nicht nur eine Metapher. Zugegeben, es ist eine Metapher, wenn May sie im Sinne einer Überwinterung verwendet, wie der Titel des Buches lautet. Überwinterung setzt ein, wenn wir von Krankheit, Trauer oder auf andere Weise in der Gesellschaft an den Rand gedrängt werden. Es könnte ein Feuer oder eine zerbrochene Liebesbeziehung sein, die die Überwinterung auslöst. Mit der Überwinterung stehen wir nicht mehr im Zentrum des Lebens, sondern werden in die Peripherie gedrängt.

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Wenn wir uns vehement gegen diesen Vorstoß aussprechen, kann dies zu großer Verzweiflung und Frustration führen, aber in Mayas essayistischem Schreiben müssen wir versuchen, den Vorstoß anzunehmen und zuzulassen, dass das Leben mehr als gewöhnlich in Bereitschaft versetzt wird. Wir müssen es als Pause und Gelegenheit zum Nachdenken nutzen. Wir müssen akzeptieren, dass die Anderen und die Welt ohne uns weitermachen. Wir, die wir überwintern, müssen im Leben einen Schritt zur Seite treten und dabei Kraft finden. Es mag tendenziös klingen, und wenn May nur Überwinterung und Winter metaphorisch verwendet hätte, hätte es wahrscheinlich auch so geendet, aber etwas passiert in der Begegnung zwischen dem Konkreten und dem Metaphorischen in Überwinterung.

Sie geht mit der Flagge unter, wie wir auf Dänisch sagen.

Der Winter ist auch etwas ganz Wörtliches in dem Buch. May macht sich auf den Weg, um die Anatomie des Winters und des Menschen in dieser besonderen Jahreszeit zu erforschen. Mit einer feinen Entwicklung – von der sanften Veränderung des Oktobers am Himmel über die bittere Kälte des Januars und der schweren Dunkelheit bis zum Morgenlicht des März – sucht sie die Wintermenschen auf. Sie spricht mit der Dänin, die das tägliche Bad im eisigen Meer als genau das erlebt, was die Depression fernhält. Sie spricht mit finnischen Saunaliebhabern, Biologen und Ärzten. Allmählich sammelt May sowohl ein kulturhistorisches als auch ein persönliches Bild des Winters als Jahreszeit und als Phänomen.

Eine Sehnsucht nach dem weichen Leben

Das Lesen von Mays Werk war für mich eine Erinnerung an die Winter meines Lebens. Die konkreten Winter sowie meine metaphorischen Winter, in denen ich emotional niedergeschlagen war und heilen musste. Als ich vor anderthalb Jahren als Kulturredakteur bei Jyllands-Posten entlassen wurde, waren die folgenden Monate ohne große Aktivität. Es ging darum, den dunklen Gedanken nicht zu erlauben, die Kontrolle zu übernehmen. Einfache Aufgaben zu erledigen, um sich neu zu finden. Es war eine Überwinterung.

Aber ich erinnere mich auch an konkrete Winter und den Wert, der darin bestehen könnte, selbst die kleinste Aktivität anzunehmen und sie rechtzeitig ausdehnen zu lassen. Insbesondere erinnere ich mich an einen Besuch im Kindheitsbuchbus. Normalerweise würde es in dem Dorf bleiben, in dem ich aufgewachsen bin, aber in der Woche, an die ich mich erinnere, war der Bus nur in einem der Nachbardörfer verfügbar. Deshalb ging ich den halben Weg von meinem Dorf zum Dorf eines anderen, um mir ein oder zwei Bücher auszuleihen und dann im Winter über die Felder nach Hause zu wandern. Darin wurde die Freude größer. Zumindest hier in der verschwommenen Erinnerungsschicht.

Wir müssen akzeptieren, dass die Anderen und die Welt ohne uns weitermachen.

Während der Lesung im Mai werde ich jedoch auch in die Gegenwart zurückversetzt, weil die aktuelle Zeit etwas ganz Außergewöhnliches hat, was das Buch zu begründen scheint. Ich spreche natürlich über das Umfassende corona-Pandemie. Das Buch von May wurde im Voraus geschrieben und handelt daher zu keinem Zeitpunkt speziell von der Pandemiezeit, aber Sie lesen trotzdem corona in die Arbeit.

Die ganze Welt überwintert in unserer Zeit. Wir als Menschheit sind auf unbestimmte Zeit für einen Winter reserviert. Daher ist Mays Buch auch ein Buch für und vorerst.

Es ist sicherlich unpopulär, die kommenden Sätze zu schreiben, aber ich denke, für einige wird es eine Sehnsucht nach dem sehr geben corona-Zeit. Mir ist bewusst, dass dies die Perspektive der Privilegierten ist und dass Millionen von Menschen für wen finden werden corona ist gleichbedeutend mit Arbeitslosigkeit, Krankheit und Tod, ist gleichbedeutend mit Schwierigkeiten und Frustration. Es gibt aber auch eine Menge Leute, für die corona-Zeit ist ein fruchtbarer Winter, den wir vermissen werden. Eine Sehnsucht nach dem weichen Leben. Ein Leben, in dem Sie alles Überflüssige abschneiden und sich auf ein paar enge Dinge konzentrieren können. Sei mit ihren Lieben zusammen. Lesen Sie die Bücher, von denen Sie so lange geträumt hatten. Starten Sie einen Sauerteig, kochen Sie und Rinderbrühe. Mit sich selbst konfrontiert werden. Und vielleicht für eine Weile bei dem Unfall wohnen, anstatt immer zu versuchen, so schnell wie möglich von dort wegzukommen.

Es ist fast banal und einfach, aber genau darin finden wir die Stärke der Überwinterung. Vielen Dank an May, der uns daran erinnert hat.

Steffen Moestrup
Ständiger Mitarbeiter von MODERN TIMES.

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