Der große Denker wird aus dem Maulwurfsbeutel gezogen


Kürzlich wurde eine neue Biografie des arabischen Historikers Ibn Khaldun aus dem 1300. Jahrhundert veröffentlicht. Erlebt er jetzt seine Renaissance?

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Fafner kritisiert regelmäßig in MODERN TIMES. Lebt in Tel Aviv.
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Veröffentlicht am: 2019
Ibn Khaldun. Eine intellektuelle Biographie

In der saudi-arabischen Stadt Damman trägt ein großes Einkaufszentrum den Namen Ibn Khaldun. In Casablanca ist dies der Name eines modernen Fußballstadions, und es gibt kaum eine Stadt in der arabischen Welt, in der es keine Straße gibt, die nach dem großen Historiker des 1300. Jahrhunderts benannt ist. Was wirklich ein bisschen interessant ist, weil er seit vielen Jahren vergessen und übersehen wird und erst im 20. Jahrhundert wieder zu einem Namen wird.

Abd al Rahman Ibn Muhammad Ibn Khaldun lebte im 14. Jahrhundert und ist eine der größten intellektuellen Kapazitäten in der arabischen Geschichte. Der Philosoph mag der richtige Begriff sein, aber der, aus dem er sich zurückgezogen hat. Er betrachtete sich als Spezialist für HikmaDies kann am besten als die Wissenschaften beschrieben werden, die nicht vom Koran und den Hadithen stammen. Dies war zu seiner Zeit ungewöhnlich, weshalb er sich zunächst als Anwalt und Berater einer Reihe verschiedener Herrscher in Nordafrika ernährte und darüber hinaus zum Begründer einer Geschichtstheorie wurde, die in der Neuzeit eine breite politische Anwendung gefunden hat.

Der schwarze Tod

Robert Irwin, leitender Wissenschaftler an der renommierten School of Oriental and African Studies in London, hat eine intellektuelle Biographie des großen Denkers verfasst.

Ibn Khaldun lebte im Sumpf nach der Pandemie des schwarzen Todes, die die Bevölkerung Europas um mehr als ein Drittel reduzierte und auch in Nordafrika tiefe Spuren hinterließ. Irwin glaubt, dass dies dazu beigetragen hat, seinen intellektuellen Pessimismus zu formen, den er in seiner berühmten zyklischen Theorie verkörperte. Dass die Geschichte im Ring geht, ist jedoch nicht seine Erfindung. Der antike griechische Historiker Polybios beschrieb, wie die Monarchie von der Aristokratie gefolgt wird, um Demokratie zu werden und zur Monarchie zurückzukehren. Lange später in der Geschichte schrieb der autodidaktische deutsche Historiker Oswald Spengler sein Buch Der Untergang des Abends (1918-22), wo er voraussah, wie erfolgreich der europäische Materialismus in Gewalt enden würde, die dann zu einem Wiederaufleben Europas führen würde.

Für Ibn Khaldun war es selbstverständlich, dass jede Dynastie zugrunde gehen würde.

Für Ibn Khaldun war es selbstverständlich, dass jede Dynastie zugrunde gehen würde, und er gab ihr ein ungefähres Leben von drei Generationen. Der große deutsche Schriftsteller Thomas Mann verwendete den gleichen Rahmen, als er seinen Roman über die Kaufmannsfamilie Buddenbrooks schrieb, der ähnliche Genres von Blüte und Größe bis hin zu dramatischem Niedergang behandelte. Ibn Khaldun benutzte die Bremssättel der Umayyaden-Dynastie als Lehre. Er argumentierte, dass sein Gründer Mu'awiya in die Reihen der großen Kalifen des Propheten Muhammad gezählt werden sollte, aber bald fielen die nachfolgenden Kalifen auf das Streben nach Reichtum und irdischen Freuden herein. Die Entwicklung könne nicht rückgängig gemacht werden, dachte er, so dass sie direkt zur Schaffung des Abbaside-Kalifats führte, das den Prozess einfach mit unverkennbarer Konsequenz wiederholte.

Ibn Khaldun las seine eigene Zeit auf die gleiche Weise. Die Blütezeit der Araber war zu niedergeschlagen, und er sah voraus, dass die Berber und Türken die Macht übernehmen würden. Dies kam größtenteils, um Schritt zu halten.

Renaissance

Als Ibn Khaldun 1406 starb, geriet sein Denken schnell in Vergessenheit. Er hat keine philosophische Schule hinterlassen, und in der Terminologie heißt nichts khaldunisme. Trotzdem ist er und sein Hauptwerk das Buch Muwadima, hatten ein Leben nach dem Tod, wenn auch merkwürdige Umwege.

Ibn Khaldun und sein Hauptwerk Muqqadima hatten ein Leben nach dem Tod, wenn auch auf seltsame Weise.

Mehrere moderne Gelehrte sehen Ibn Khaldun als Produkt des Orientalismus. Als sich die europäischen Kolonialmächte Nordafrika zu unterwerfen begannen, wurde Khaldun neu kultiviert, was einen nützlichen Einblick in die Mentalität der muslimischen Bevölkerung geben sollte. Irwin glaubt, dass dies zu weit geht, behauptet aber sogar, dass die Europäer Khalduns kritische Haltung zum Islam als Schlüssel für nordafrikanische Gemeinschaften betrachteten. Natürlich hat dies auch keinerlei Früchte getragen. Tatsächlich erhielten die Herrschaften der Kolonialmächte das gleiche Schicksal wie die Dynastien, die als Inspiration für Khalduns Denken gedient hatten: Sie erlagen. Es ist wahrscheinlich, dass der ägyptische Nobelpreisträger Naguib Mahfouz diesen Thread aufgegriffen und Ibn Khaldun beim Schreiben des Romans im Auge hatte Malhamat al Harafish im Jahr 1977. Es geht um einfache Menschen (Harafish) in Kairo und das Treffen zwischen Puritanismus und der kriminellen Unterwelt.

Das Wort Malhamat bedeutet wirklich "Schlachtung", ist aber auch der Begriff für ein bestimmtes Genre der apokalyptischen prophetischen Literatur, das der Roman verkörpert. Und von hier aus ist die Verwendung von Ibn Khalduns Denken in Teilen des gegenwärtigen politischen Diskurses der arabischen Welt noch lange nicht vorbei. Hier wird oft gehört, dass die arabische Welt in eine neue Ära der Größe eintritt und auf den Ruinen der westlichen Kultur entstehen wird. Der beste Vertreter dieses Sturzes ist Donald Trump, der eine dekadente Dynastie anführt, um sich nun an die Terminologie zu halten. Mit anderen Worten, der amerikanische Materialismus und die westliche Kultur haben inzwischen die Anzahl der Generationen dominiert, die bedeuten, dass sie fallen. Und dies ist wahrscheinlich ein herausragendes Beispiel dafür, wie der vergessene Großmeister Ibn Khaldun aus dem Maulwurfsack gezogen wurde und seine zeitgenössische Renaissance erlebte, wenn auch in einem anderen Kontext.

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