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Die Umweltkrise aus der Sicht der Sterne

David Grinspoon: Erde in Menschenhand – die Zukunft unseres Planeten gestalten. Grand Central Publishing, 2016

Erde in Menschenhand – die Zukunft unseres Planeten gestalten

An dem Tag, an dem wir helfen, anstatt das Klima zu stören, können wir über das "ausgereifte Anthropozän" sprechen.
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(Maschinell übersetzt von Norwegisch von Gtranslate (erweitertes Google))

David Grinspoon ist Astrobiologe und gehört daher zu einem neuen und seltsamen Fach, das sich mit hypothetischem Leben auf anderen Planeten befasst. Die meisten Menschen erhalten Nachrichten von der Suche nach Leben auf dem Mars, aber nur wenige wissen, dass das Gebiet der vergleichenden Planetologie, in dem die Astrobiologie eine Unterteilung darstellt, explosionsartig wächst. Kürzlich fand in San Francisco eine jährliche Konferenz mit über 20 Teilnehmern statt. Es gibt zwei Gründe, warum dieses interdisziplinäre Feld so populär geworden ist: Erstens entdecken wir immer mehr Planeten außerhalb des Sonnensystems – sogenannte Exoplaneten – und lernen mehr über unser eigenes Sonnensystem. Zweitens hat die Klimakrise die Planetologie zu einer Form der theoretischen Zivilisationsersten hilfe gemacht. Die Prämisse des Buches Erde in Menschenhand ist, dass die Menschheit, um zu überleben, verstehen muss, wie Planeten funktionieren – sowohl auf kurze als auch auf lange Sicht.

Grinspoon mischt die mit Pathos gefüllten Themen mit einer entwaffnenden Ironie, in der er sich und seine Kollegen als beschreibt Geeks, voller jugendlicher Begeisterung für den Weltraum und mit einer Science-Fiction-Denkweise. Gleichzeitig demonstriert er nachdrücklich, dass die globale Situation kosmische Perspektiven zu mehr als nur Neugier und Vorstellungskraft gemacht hat. Die Balance zwischen kompromissloser Ernsthaftigkeit und kindlichem Wunder wirft ein faszinierendes Licht auf den Zustand der Erde.

Mann, das Bewusstsein der Welt. Grinspoon skizziert die Geschichte der Planetologie und Astrobiologie, und seine Freundschaft mit dem berühmten NASA-Astronomen Carl Sagan und dem Planetologiepionier Jim Pollack macht die Geschichte lebendig und persönlich. Der Umgang mit anderen Schlüsselfiguren wie Lynn Margulis und James Lovelock aus erster Hand bietet auch die Gelegenheit, die Gaia-Hypothese vorzustellen: Die Idee, dass das Leben auf der Erde und die atmosphärischen Zyklen, ja, die Atmosphäre selbst, ein "lebendiges", sich selbst regulierendes System sind. Grinspoons Prämisse ist, dass Menschen ein wesentlicher Bestandteil dieses Systems sind. Zur gleichen Zeit wie die Geschichte der Planetologie entfaltet sich eine andere und weitaus größere Erzählung, nämlich die Geschichte, wie unser Planet in den letzten Jahrhunderten und insbesondere in den letzten Jahrzehnten eine Form des Selbstbewusstseins entwickelt hat. Die Überwachung und Kartierung des Planeten über Satelliten, Modelle und Simulationen ist Teil einer Art Nervensystem der Erde mit menschlichen Gehirnen und Instrumenten als Knoten. Dies ist, was frühe Denker wie Teilhard de Chardin und Vernadsky die "Noosphäre" oder "Bewusstseinssphäre" nannten.

Der Gedanke an planetarische Verwaltung  oder Raumschiff Erde ist seit den 1960er Jahren im Umlauf und daher nichts Neues. Was vielleicht neu ist, ist, dass ein solches Verständnis der menschlichen Position wirklich an Boden gewinnt. Wie Grinspoon es informell beschreibt, sind wir Mitglieder einer Spezies, die in eine Situation geraten ist, in der wir in gewisser Weise für den Betrieb eines Planeten verantwortlich sind.

Da der CO2-Kreislauf des Planeten langsam arbeitet, wird es 100 Jahre dauern, bis sich die Werte wieder normalisieren.

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Neue Ära. Das Anthropozän, die Epoche, in der der Mensch als geophysikalische Kraft agiert, ist ein Konzept, das der Autor annimmt, obwohl er viele der Vorbehalte und Vorbehalte kennt, die in der Debatte der letzten Jahre aufgetaucht sind. Zum Beispiel haben viele die Zeit der Anthropozenz diskutiert Anfang – War dies während der landwirtschaftlichen Revolution, der industriellen Revolution oder der Explosion der ersten Atombombe? Für Grinspoon ist es wichtiger zu berücksichtigen, wie lange das Anthropozän dauern wird vare, da wir uns anscheinend erst in der Anfangsphase des geologischen Zeitalters der Menschheit befinden. Da der CO2-Kreislauf des Planeten langsam arbeitet, wird es schätzungsweise 100 Jahre dauern, bis sich die Werte wieder normalisieren.

Bei solch langen Zeitkursen ist es klar, dass die Zivilisation auch in einer völlig anderen Zeitskala als je zuvor gedacht werden muss. Hierin liegt die Stärke von Grinspoons Buch; er scheut im Gegenteil nicht die großen Perspektiven. So malt er ein Bild unserer Zeit als frühe und unreife Phase, gekennzeichnet durch unbeabsichtigt atmosphärischer Einfluss. Er stellt sich vor, dass wir in das "reife Anthropozän" eintreten werden, wenn es uns gelingt, unsere eigene Zivilisation so anzupassen, dass wir auf bewusste, trügerische Weise das fragile klimatische Gleichgewicht eher unterstützen als stören. Der Mensch hat eine fortgeschrittene Position in der Natur erreicht, in der wir sowohl ein enormes Wissen über die Klimasysteme als auch einen direkten Einfluss darauf haben. Die Situation verpflichtet sich: Wir können uns nicht scheinheilig wieder hocken und uns als eine andere unschuldige Tierart unter anderen Tierarten ausgeben.

Bereits Geoingenieure. Wenn Grinspoon von einem "reifen Anthropozän" spricht, in dem wir den Planeten und das Klima mit Wissen und Willen beeinflussen, kommen wir auch nicht um den Begriff herum Geo-Engineering. Dieses Konzept ist in erster Linie mit verzweifelten und höchst umstrittenen Maßnahmen gegen den Treibhauseffekt verbunden, z. B. der Zugabe von Staub oder Schwefel zur Atmosphäre, um die Strahlung zu reduzieren. Wenn Grinspoon argumentiert, dass wir keine andere Wahl haben, als Geoingenieure zu sein, dann deshalb, weil jede absichtliche Veränderung der Atmosphäre als ein solches Maß angesehen werden muss. Laut Grinspoon gibt es Varianten derselben Sache, unabhängig davon, ob wir große Mengen Wald pflanzen oder andere Wege finden, um CO2 zu binden: gezielte Maßnahmen zur Veränderung und Stabilisierung der Atmosphäre. Dies bedeutet sicherlich nicht, dass es kostenlos ist. Viele vorgeschlagene Praktiken sind wahnsinnig riskante Pferdeheilungen, die eine Erfahrung erfordern würden, die keiner von uns hat.

Wir können uns nicht scheinheilig wieder hocken und so tun, als wären wir eine andere unschuldige Tierart unter anderen Tierarten.

Grinspoon zeigt uns jedoch, dass die Planetologie bereits einen entscheidenden Beitrag zur Geopolitik und Geschichte geleistet hat. Die Theorie des Treibhauseffekts wurde entwickelt, als Wissenschaftler die Atmosphäre der Venus untersuchten und zu verstehen versuchten, warum es so heiß ist. In ähnlicher Weise wurde die Theorie des nuklearen Winters in den 1980er Jahren bei der Modellierung von Sandstürmen auf dem Planeten Mars entwickelt. Die Vorhersage, dass selbst ein regionaler Atomkrieg zu einer apokalyptischen globalen Abkühlung führen könnte, hatte erhebliche Auswirkungen auf die Abrüstungsbewegung und die Nichtverbreitungsabkommen. Am wichtigsten und erhebendsten ist die Geschichte, wie weitere Untersuchungen der Venusatmosphäre in den 1980er Jahren zu einem Verständnis der Ozonschicht führten. Dies ist das deutlichste Beispiel dafür Geo-Engineering Wir haben bisher erlebt: In nur einem Jahrzehnt wurden internationale Vereinbarungen getroffen, Fluorchlorkohlenwasserstoffgase verboten und die Ozonschicht hat sich seitdem erheblich erholt. Ohne Planetologie hätten wir kaum gewusst, was passiert ist, bevor es zu spät war.

Anders Dunker
Philosoph. Regelmäßiger Literaturkritiker in Ny Tid. Übersetzer.

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