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Überreifte Wirtschaft

Überreife Wirtschaft. Amerikanischer Kapitalismus und die Krise der Demokratie
Forfatter: Alan Nasser
Forlag: Pluto Press (England)

Allan Nasser schildert in seinem neuen Buch den Mythos der Vereinigten Staaten als das Land, in dem jeder seine Träume verwirklichen kann.

(Maschinell übersetzt von Norwegisch von Gtranslate (erweitertes Google))

Die amerikanische Gesellschaft scheint von unbezwingbarem Optimismus getrieben zu sein. Jeder ist ein Schmied seines eigenen Glücks, und der Mythos des Zeitungsjungen, der zum Multimillionär wird, trägt zur Arbeit bei.

In den letzten Jahren wurden jedoch ernsthafte Einschnitte im amerikanischen Traum vorgenommen. Gewöhnliche Menschen werden immer schwieriger, die Wirtschaft zusammenzubringen, und politische Phänomene wie die Tea-Party-Bewegung und die Grünen sind eindeutige Anzeichen dafür, dass sich das Denken ändert. Und nicht zuletzt ist das große Interesse an Bernie Sanders und seinem "sanften Sozialismus" ein Hinweis auf einen beginnenden Bruch im klassischen Zweiparteiensystem. Die Republikanische Partei wurde von Donald Trump überfallen, und die Demokraten haben einen wirtschaftlichen Kurs eingeschlagen, der – wie zu der Zeit, als Tony Blairs New Labour in Großbritannien regierte – vor allem für die Elite gilt.

Das Wunder der Vereinigten Staaten

Dies ist eine der Schlussfolgerungen, zu denen Alan Nasser in seinem neuen Buch gelangt Überreife Wirtschaft. Amerikanischer Kapitalismus und die Krise der Demokratie. Nasser, emeritierter Professor für politische Ökonomie und Philosophie am Evergreen State College in Washington, bietet sowohl eine progressive als auch eine provokative Analyse wachsender sozialer Ungleichheiten und demokratischen Zerfalls – und dies durch eine detaillierte Lektüre des Weges des Kapitalismus durch die USA Geschichte.

In 396 Monaten ab 1867 wurde der amerikanische Kapitalismus geprägt. In nur 199 davon wuchs die Wirtschaft; 197 war es in der Krise.

Der Autor verfolgt die Entwicklung bis in die Zeit zurück, als die großen technologischen Erdrutsche nach allgemeiner Meinung den Grundstein für das amerikanische Wirtschaftswunder legten. Das beste Beispiel ist wahrscheinlich die Eisenbahn. 1869 wurden Bahngleise von Küste zu Küste verlegt, und Ende des Jahrhunderts verfügte das Land über das weltweit am meisten verzweigte Schienennetz.

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Aber das von den Amerikanern hochgesungene Freiheitsideal und der nahezu völlige Mangel an Zentralregierung gaben ihm eine Schattenseite. In der Tat wurden Investitionen in dem Maße getätigt, dass es bald zu einer enormen Überkapazität kam, die zu einer endlosen Reihe von Insolvenzen führte. Bis 1876 war fast die Hälfte aller Eisenbahnaktien praktisch wertlos, und als der Tiefpunkt aus dem Markt fiel, kam es zu Massenbränden und drückten die Löhne.

Die Jagd nach Profit

Eine andere heilige Kuh, die Nasser schlachtet, ist die Geschichte von Henry Ford und dem Fließband. In der Zeit nach dem Ersten Weltkrieg stellte die amerikanische Industrie auf zivile Produktion um, und genau der berühmte T-Ford hat sich als die Hauptdemokratisierung des Privatverkehrs erwiesen. Alle Modelle hatten die gleiche schwarze Farbe, die Technik war einfach und die Produktionskosten unten. Aber die Wahrheit liegt woanders. Einerseits behauptet der Autor, Henry Ford habe das Fließband überhaupt nicht erfunden, sondern nur bereits vorhandene Techniken verwendet, und andererseits sei das Hauptziel die Steigerung des persönlichen Gewinns gewesen. Die moderne Industrieproduktion ermöglichte es, ungelernte Arbeiter zu beschäftigen, die so schlecht bezahlt wurden, dass sie sich selbst niemals ein Auto leisten konnten.

So führte die angebliche Demokratisierung bereits zu tieferen sozialen Unterschieden. Darüber hinaus stand das Ideal der Freiheit und des tief verwurzelten Individualismus der Solidarität im Wege, die die Arbeiterklasse in Europa charakterisierte. Die Amerikaner hatten nie eine starke Gewerkschaftsbewegung gehabt, die die Rechte des kleinen Mannes schützen konnte, und insbesondere während der Krise der 1930er Jahre haben die Behörden jeden Vorwand für Proteste der Bevölkerung brutal niedergeschlagen.

Obama ist gescheitert

Es ist nie auf eine allgegenwärtige Lösung gestoßen. Der große wirtschaftliche Wohlstand nach dem Zweiten Weltkrieg und der Glaube an die amerikanische Unfehlbarkeit ließen die Menschen in die Vororte ziehen und glücklich in der Gegenwart leben. Warum sich Sorgen um die Zukunft machen, wenn die Dinge gut laufen?

Das Fließband war überhaupt keine Erfindung von Henry Ford – er nutzte es nur, um seinen persönlichen Gewinn durch die Einstellung ungelernter Arbeiter zu steigern.

Dann trafen die Finanzkrise und der wirtschaftliche Abschwung. Die Immobilienblase platzte, und in einer Gesellschaft, in der der ungezügelte Kapitalismus vor langer Zeit die Tagesordnung festgelegt hatte, war kein Politiker bereit, die bedürftigen Menschen im Herbst zu bremsen. Viele Beobachter vertrauten Barack Obama als Präsidenten. Er machte dramatische Versprechungen, den Krieg in Afghanistan zu beenden, Guantánamo zu schließen, den Arbeitern die Freiheit zu geben, einer Gewerkschaft beizutreten, die enormen Steuervorteile der reichen Gruppe zu beenden und die solide Mittelschicht wiederherzustellen. Nichts davon ging zu Ende. Aber Obama setzte sich für das berühmte Prozent ein – genau wie Clinton und die meisten anderen politischen Führer.

Die Leute wachen auf

In der Mitte der langen Jeremiade gibt es jedoch einen Lichtblick. Der Autor geht neue Wege, indem er den sogenannten arabischen Frühling als globalen Trend identifiziert. Das Buch enthielt natürlich nicht die sozialen Proteste in Paris im Dezember 2018, aber es ist zum Beispiel den brasilianischen Protesten gegen die enormen Kosten des Fußball-Weltcups 2014 sehr ähnlich – und dann gibt es natürlich 2012, wenn die Chicagoer Lehrer streiken. Sie lehnten schlechte Arbeitsbedingungen und niedrige Löhne ab, und als etwas ziemlich Ungewöhnliches wurde es zu einem Anliegen der örtlichen Gemeinschaft. Die Lehrer erhielten Unterstützung von Eltern und anderen Berufsgruppen in der Stadt, und ihr Streik wurde zu einem zwingenden Grund, warum Rahm Emanuel erst 2015 mit hängenden Haaren als Bürgermeister der Stadt wiedergewählt wurde.

Die Zeit von 1867 bis 1900 kann als prägende Ära des amerikanischen Kapitalismus bezeichnet werden. Aber in diesen 396 Monaten befand sich die Wirtschaft des Landes 197 in einer Krise, während das Ergebnis der anderen 199 Monate ein Wachstum zeigte. Dies war das Ergebnis einer überreifen Wirtschaft und eines unkontrollierten Kapitalismus, und im Prinzip sind dies genau die gleichen Probleme, mit denen die Amerikaner heute zu kämpfen haben. Der einzige Unterschied ist, dass die Amerikaner jetzt auf lange Sicht die Wahrheit untersuchen und die etablierten Politiker gesehen haben. Daher wurde Chicago 2012 zu einem wichtigen Meilenstein, als Streik, der sich in etwas mehr verwandelte. Der Trend, den Alan Nasser sieht, ist, dass es im Kampf um mehr als Lohnunterschiede und soziale Ungleichheiten geht: den Wunsch nach einem tieferen Wandel in der Gesellschaft.

Siehe auch Die Krise, wenn es darum geht.

Hans Henrik Fafner
Fafner ist ein regelmäßiger Kritiker in Ny Tid. Wohnhaft in Tel Aviv.

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